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Australien stockt Truppen im Irak auf

IS-VORMARSCH ⋅ Für den Kampf gegen die Dschihadisten des Islamischen Staats (IS) wird Australien seine Truppen im Irak mehr als verdoppeln. 300 Soldaten zusätzlich sollen gemeinsam mit 140 neuseeländischen Soldaten die Ausbildung der irakischen Armee unterstützen.

Dies teilte Regierungschef Tony Abbott am Dienstag mit. Damit steigt die Zahl der australischen Soldaten im Irak auf rund 500. Die Entscheidung sei aufgrund einer formellen Anfrage der irakischen und der US-Regierung gefallen. Die Entsendung von Verstärkung sei "absolut im nationalen Interesse Australiens", sagte Abbott.

Die Regierung habe sich die Entscheidung nicht leicht gemacht. Letztlich müsse der Irak die Dschihadisten selbst bekämpfen. "Aber wir wollen die Iraker nicht allein lassen", sagte Abbott. "Wir sind als friedliebendes Volk natürlich zurückhaltend, uns in weit entfernte Konflikte einzuschalten, aber wie wir wissen, hat uns dieser Konflikt nun schon seit Monaten selbst erreicht."

Abbott zufolge kämpfen rund hundert Australier an der Seite des IS und anderer Extremistengruppen im Irak und in Syrien. Weitere 150 Menschen in Australien unterstützten den IS.

"Frage der inländischen Sicherheit"

"Daher ist diese Entscheidung sowohl eine Frage der inländischen als auch der internationalen Sicherheit", sagte der Premierminister. Abbott hatte kürzlich gewarnt, es werde über längere Zeit eine Bedrohung durch Islamisten in Australien geben. Er kündigte neue Sicherheitsmassnahmen an, darunter den Entzug der Ausweise Verdächtiger.

Seit September gab es in Sydney und Brisbane mehrere Razzien. Im Dezember tötete ein Islamist in einem Café in Sydney zwei Geiseln, bevor er selbst getötet wurde. Im Februar vereitelten die Behörden nach eigenen Angaben ein Attentat in Sydney.

Eine US-geführte Militärallianz unterstützt seit August den Kampf der irakischen Armee und kurdischer Kämpfer gegen die IS-Miliz, die im Sommer weite Gebiete im Irak und Syrien unter ihre Kontrolle gebracht hatte. Am Montag startete die irakische Armee mit rund 30'000 Soldaten eine Grossoffensive zur Rückeroberung der von den Dschihadisten kontrollierten Stadt Tikrit. (sda/afp/dpa)

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