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Langnau startet als Favorit in NLB-Playoffs

NLB ⋅ Der Meistertitel in den heute startenden NLB-Playoffs führt über die SCL Tigers. Das Ziel der Emmentaler ist der Aufstieg.

Die Emmentaler dominierten die Qualifikation nach Belieben und steigen als klarer Favorit in die entscheidende Phase. In der ersten Runde trifft das Team von Trainer Bengt-Ake Gustafsson auf das achtklassierte Hockey Thurgau, das erst in der letzten Minute der letzten Runde den Sprung unter die Top acht noch geschafft hat. Bereits im Vorjahr duellierten sich die beiden Teams in den Viertelfinals (4:0 Siege für die SCL Tigers). Daneben spielen Red Ice Martigny (2. der Qualifikation) gegen Ajoie (7.), La Chaux-de-Fonds (3.) gegen Langenthal (6.) und Visp (4.) gegen Olten (5.) um den Vorstoss in die Halbfinals.

Den Rekordvorsprung von 23 Punkten erspielten sich die SCL Tigers in den 48 Runden auf den ersten Verfolger. Jörg Reber, der Sportchef des Qualifikationssiegers, ist überzeugt, dass seine Mannschaft trotz der bisherigen Überlegenheit nicht durchmarschieren wird: "In Thurgau herrscht nach der Playoff-Qualifikation eine grosse Euphorie. Das wird nicht einfach für uns." Noch steht die Rückkehr in die höchste Liga im Emmental nicht im Fokus. "Klar, unsere Vision ist der Aufstieg, aber unser erstes Ziel ist der B-Meistertitel. Und das wird pickelhart."

Ein Blick in die jüngere Vergangenheit bestätigt Rebers Aussagen. Im letzten Jahr schafften es die SCL Tigers zwar in den Final, dort wurden sie jedoch etwas überraschend von Visp bezwungen. Und die letzten Qualifikationssieger scheiterten vorzeitig: Lausanne vor drei Jahren im Final, Ajoie vor zwei Jahren in den Halbfinals und Olten letzte Saison gar bereits in den Viertelfinals.

Hinter den SCL Tigers lieferten sich die anderen acht NLB-Teams einen harten Kampf um die Plätze. Zum ersten Mal in der Geschichte der NLB-Playoffs entschied am Ende das Torverhältnis über den Einzug unter die Top acht. Und Thurgau mit seinem (ehemaligen Langnauer) Trainer Christian Weber setzte sich im Vergleich mit den GCK Lions nur um einen einzigen Treffer durch, den die Ostschweizer beim 4:2 gegen Ajoie 20 Sekunden vor dem Ende mit einem zusätzlichen Feldspieler erzielten.

Aufstiegsambitionen meldeten nebst den SCL Tigers auch La Chaux-de-Fonds, Langenthal, Visp und Olten an. Nur wenn einer dieser fünf Klubs den NLB-Meistertitel gewinnt, wird die Ligaqualifikation gegen den Letzten der NLA überhaupt gespielt.

NLB. Playoff-Viertelfinals (best of 7). 1. Runde. Freitag, 13. Februar: SCL Tigers (1. der Qualifikation) - Hockey Thurgau (8.), Red Ice Martigny (2.) - Ajoie (7.), La Chaux-de-Fonds (3.) - Langenthal (6.), Visp (4.) - Olten (5.). - Weitere Spieldaten: 15., 17. und 20. Februar, falls nötig 22., 24. und 27. Februar. (Si)

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