Zverev vor dem Duell mit dem Idol

TENNIS ⋅ Für den Deutschen Alexander Zverev ist Roger Federer bis heute das grosse Vorbild geblieben. Zuletzt haben sich die beiden angefreundet, doch heute Abend stehen sie sich beim ATP-Saisonfinal in London gegenüber.
14. November 2017, 08:08

Jörg Allmeroth

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Es war in der heissen Vorbereitungsphase auf die Weltmeisterschaft, als Alexander Zverev auch mal wieder nach seinem Verhältnis zu Roger Federer gefragt wurde. Zverev dachte einen Moment nach, dann sagte er etwas zögerlich: «Ich glaube, wir haben uns zuletzt ein wenig angefreundet, wir mögen uns. Aber er ist für mich auch immer noch das grosse Idol. Der Grösste überhaupt.»

Beim Laver-Cup, einem vielbeachteten Schaukampf, hatten Zverev und Federer Ende September in Prag in einer Mannschaft gestanden, Federer machte sich damals sogar gelegentlich einen Jux daraus, den Jüngeren zu coachen. «Verrückt» sei das alles gewesen, sagt Zverev. «Federer als Trainer, der dir die Tipps ins Ohr flüstert.»

Zverev kann Rückschläge wegstecken

Nun ist der Spass aber erst mal vorbei. Am Dienstagabend wird es ernst für Zverev und für Federer, dann stehen sich der starke deutsche Debütant und der sechsmalige Champion dieses Saisonfinals in der Londoner 02-Arena gegenüber. Es ist ein Showdown zweier WM-Auftaktsieger, ein Duell aber auch zweier prägender Spielertypen dieses erstaunlichen Jahres 2017. So wie sie oft in den vergangenen Monaten auf den weltweiten Centre Courts auftraten, so erschienen sie auch beim WM-Start: Federer als zupackender Souverän beim Zwei-Satz-Sieg über den Amerikaner Jack Sock. Und Zverev gegen den 29-jährigen Kroaten Marin Cilic als Mann mit jugendlichem Sturm und Drang, als beeindruckender Fighter, der auch Widrigkeiten und Rückschläge auf dem Weg zum Happy End wegstecken kann.

Oft erlebte der 20-jährige Hamburger ja 2017 noch bittere Lehrstunden, die er aber auch als Lektion begriff, als Aufforderung zum Besserwerden. Zverev, der glücklich-zufriedene 6:4, 3:6, 6:4-WM-Gewinner gegen Cilic, bringt auf den Punkt, was er sich stets abverlangt als Professional: «Wenn du nicht in jeder Sekunde 100 Prozent zeigst, wenn du nicht pausenlos an dir feilst und arbeitest, hast du in diesem Geschäft nichts zu suchen. Dann bist du verloren.» Ein Satz, der auch von Federer stammen könnte, dem Maestro, der sich in all den Triumphjahren immer wieder neu erfand – und der stets darauf achtete, noch effizienter und zielführender zu trainieren, sein Spiel zu reformieren.

Auch eins verbindet den jungen Zverev mit dem 16 Jahre älteren Federer, dem Überspieler dieser Epoche, dem Besten vielleicht aller Zeiten: Ein Team von Helfern, Assistenten und Beratern, das alles tut, um stets die optimale Leistung des Chefs vorzubereiten und ihm geräuschlos zu assistieren. Woran viele gute bis sehr gute Spieler beharrlich in diesem Wanderzirkus scheitern, in der Vergangenheit auch diverse deutsche Profis, nämlich eine erstklassige, passende Betreuungscrew zu finden, hat Zverev bereits in der Startphase seiner vielversprechenden Karriere geschafft – auch weil er genau hinschaute, was die bestimmenden Profis dieser Zeit, also Federer und Nadal, taten. «Tennis heute, das funktioniert nur in einem perfekt eingespielten Team», sagt Zverev, «nur so kannst du diese gewaltigen Herausforderungen meistern.»

Ferrero ist seit dieser Saison der Coach

Sicher: Vater Alexander Zverev sen. und Mutter Irina sind weiter die Leitsterne im Universum des Shootingstars, aber eine reine Familienangelegenheit ist das Tennisunternehmen nicht mehr. Der englische Fitnesscoach Jez Greene, eine Autorität in der Branche, macht Zverev schon seit Jahren schnelle Beine, der renommierte Physiotherapeut Hugo Gravil hilft, die Tourstrapazen besser wegzustecken. Und seit dieser Saison hat auch der ehemalige Nummer 1-Mann Juan Carlos Ferrero ein konzentriertes Auge auf Zverev, als Trainer und leitender Angestellter der Firma Zverev. Das Team Zverev muss sich vor niemandem in der Szene verstecken, es bietet dem jungen Boss gleichzeitig aber auch so etwas wie eine Ersatzfamilie auf Reisen. «Mit der Truppe kommt eigentlich nie wirklich Heimweh auf», sagt Zverev.

Zweimal trafen sich Zverev und Federer 2017 auf ihren Reisen. Bei den Gerry Weber Open kassierte Zverev eine Finalpleite, aber symptomatisch für das Jahr des Immer-wieder-Aufrappelns war dann der zweite Vergleich im Sommer. Den entschied nämlich im Masters-Final in Montreal Zverev für sich.

Die Anfangsnervosität, das Lampenfieber bei der WM-Premiere hat der Hamburger nun als Sieger verscheucht, gegen Federer will er jetzt zum grossen Schlag ausholen: «Ein Sieg gegen ihn, auf dieser grossen Bühne, das wäre ein Traum.»

London. ATP World Tour Final (8 Mio. Dollar/Halle). Einzel Gruppe Sampras: Dimitrov (BUL/6) s. Thiem (AUT/4) 6:3, 5:7, 7:5. Nadal (ESP/1) – Goffin (BEL/7) noch nicht beendet.

Gruppe Becker. Heute 15.00: Cilic – Sock. 21.00: Federer – Zverev.


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