Legendäres Wrack gefunden

KANADA ⋅ Dicke Eisdecken hatten die Suche nach dem 1848 verlassenen Schiff HMS «Terror» fast unmöglich gemacht. Jetzt hat ein Inuit die Forscher zum Wrack geführt.
17. September 2016, 00:00

Johannes Schmitt-Tegge, DPA

Muss die Geschichte um die Expedition von Sir John Franklin (1786–1847) nach dem grossen Fund in der Arktis neu geschrieben werden? Der entscheidende Tipp kam von einem Inuit-Ureinwohner. Trotz jahrelanger, teurer Suche mit Satellit und Unterwasseraufnahmen hatten Forscher das britische Expeditionsschiff HMS «Terror» nicht aufspüren können, das im Eis der Arktis stecken blieb und 1848 aufgegeben wurde. Jetzt, rund 170 Jahre später, hat der Inuit-Jäger Sammy Kogvik die Wissenschaftler zum Wrack geführt. Und eines der grossen Geheimnisse der Schifffahrt gelüftet.

«Ich verspürte das grösste Grinsen in meinem Gesicht, es war einfach nicht zu kontrollieren», sagt Adrian Schimnowski, Direktor der Arctic Research Foundation in Kanada, der Nachrichtenagentur DPA. «Es ist ein Rausch, so etwas zu finden, und eine grosse Belohnung, bei der Lösung eines Rätsels mitzuhelfen.»

An der Seite der kanadischen Marine, Küstenwache und Parkbehörde hatten Forscher seit 2008 mühsam Hunderte Quadratkilometer arktischen Meeresbodens abgesucht, um den 31 Meter langen Dreimaster aufzuspüren.

Perfekte Zeitkapsel

Dass grosse Teile des Seewegs durch den kanadisch-arktischen Archipel fast das ganze Jahr über von Eis bedeckt sind, war Fluch und Segen zugleich: Nur etwa sechs Wochen zwischen August und September ist das Wasser hier schiffbar und das Zeitfenster für die Suche damit sehr begrenzt, wie Schimnowski sagt. Immerhin ist das Wrack in 24 Metern Tiefe dank des eisigen Wassers noch sehr gut erhalten, wie Bilder eines ferngesteuerten Unterwasserfahrzeugs zeigen. Schimnowski spricht von einer «perfekten Zeitkapsel» und ist sicher, die «Terror» gefunden zu haben, auch wenn die offizielle Bestätigung noch aussteht.

Das mysteriöse Verschwinden der 129 Mitglieder zählenden Expedition, angeführt von Sir John Franklin, hatte Generationen von Historikern und Polarforschern beschäftigt und auch der Royal British Navy Kopfzerbrechen bereitet. Lang wurde vermutet, dass die 105 überlebenden Crewmitglieder versuchten, sich ihren Weg vom im Eis gefangenen Schiff nach Süden zu bahnen.

Doch der Fund des Wracks mit geschlossenen Ladeluken lässt vermuten, dass einige versuchten, aus der gefrorenen Nordwestpassage zu segeln. «Ich bin sicher, dass die Geschichtsbücher neu geschrieben werden müssen», sagt Schimnowski.

Expedition mit unglücklichem Ende

Der Brite Sir John Franklin hatte versucht, die Nordwestpassage zu finden, den viel kürzeren nördlichen Seeweg um Amerika. Er starb 1847 während der Expedition. Was geschah, nachdem seine Schiffe HMS «Erebus» und HMS «Terror» im Eis eingeschlossen wurden, ist bis heute unklar – jedenfalls kam keiner der Männer durch. Das Schicksal der Franklin-Gruppe hielt Europa und Nordamerika in Atem und sorgte über fast zwei Jahrzehnte für immer neue Suchexpeditionen.

Nach Einschätzung der kanadischen Parkbehörde war es die Verbindung «modernster Technologie und mündlicher Inuit-Zeugnisse aus dem 19. Jahrhundert», die vor knapp zwei Jahren bereits zum Fund der HMS «Erebus» führte, dem zweiten Schiff der Franklin-Expedition.

Auch die am 3. September aufgespürte «Terror» nahe King William Island wäre ohne Hilfe der Ureinwohner wohl erst viele Jahre später gefunden worden: Inuit Sammy Kogvik hatte dort etwas Ungewöhnliches aus dem Eis ragen sehen, erzählt er im Video der Arctic Research Foundation.

Gut gehütetes Geheimnis

Seine Entdeckung von vor rund sieben Jahren hatte Kogvik allerdings lange geheim gehalten. Seine Kamera mit den Fotos dessen, was da wie ein Mast aus dem Eis ragte, verschwand auf mysteriöse Weise – für Kogvik ein böses Omen. Erst an Bord des Forschungsschiffs Martin Bergmann und an Seite Schimnowskis lüftete der 49-Jährige nun sein Geheimnis. «Er hatte diese Überzeugung in seinen Augen, in seiner Stimme. Wir wussten, dass das, was er sagte, stimmte», erzählt Schimnowski. Man habe sich einfach vertraut.


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