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MYANMAR/BANGLADESCH: Papstreise im Schatten der Rohingya-Krise

Papst Franziskus macht gerne komplizierte Reisen. Doch der Besuch in Myanmar und Bangladesch ist für den Vatikan ein wahres Problemfeld – sowohl logistisch als auch politisch.
Passant vor einem Willkommensplakat für Papst Franziskus in Myanmar. (Bild: Lynn Bo Bo/Keystone (Rangun, 26. November 2017))

Passant vor einem Willkommensplakat für Papst Franziskus in Myanmar. (Bild: Lynn Bo Bo/Keystone (Rangun, 26. November 2017))

Annette Reuther und Nick Kaiser (DPA)

Vor allem die Krise um die verfolgte muslimische Minderheit der Rohingya lastet schwer über dem Papstbesuch, der heute mit der Ankunft in Myanmar beginnt und am 2. Dezember in Bangladesch endet. Franziskus wird die internationale Aufmerksamkeit auf den Konflikt richten, aber lösen wird er ihn kaum können. Er ist der erste Papst überhaupt, der ins mehrheitlich buddhistische Myanmar reist. «Für uns ist es ein historischer Moment», sagt der einzige Kardinal des südostasiatischen Landes, Charles Bo. Aber dieser Asientrip gilt als eine der schwierigsten Reisen des Papstes. Wegen der Rohingya-Krise ist der Zeitpunkt brenzlig. Am Donnerstag vereinbarten beide Länder zwar, dass die Flüchtlinge aus Bangladesch nach Myanmar zurückkehren sollen. Unklar ist aber, was passiert, wenn die Rohingya nicht dorthin zurückwollen, woher sie gerade erst vor Gewalt geflohen sind.

Myanmars Militär hatte Ende August im Bundesstaat Rakhine eine «Räumungsoperation» begonnen, nachdem eine Rohingya-Miliz Posten der Sicherheitskräfte angegriffen hatte. Hunderttausende Rohingya flohen aus Myanmar ins muslimische Nachbarland Bangladesch, wo sie meist unter furchtbaren Bedingungen leben. Geflüchtete Rohingya erzählen von niedergebrannten Dörfern, Exekutionen, Morden an Kindern und Vergewaltigungen. Die Vereinten Nationen nannten die Vertreibung ein «Paradebeispiel für ethnische Säuberung».

Treffen mit Suu Kyi und Militärchef

Die Reise des Papstes war schon vor der Zuspitzung des Konflikts geplant. «Der Trip hätte sowieso stattgefunden, aber dies zieht natürlich die Aufmerksamkeit auf sich», sagt Vatikan-Sprecher Burke. In Bangladesch erwartet man nun von Franziskus klare Worte zur Krise. Doch die Frage ist, wie genau er sich äussern wird. Wird er sich an den Rat der katholischen Kirche vor Ort halten, das Wort «Rohingya» besser nicht zu benutzen? Denn Myanmar betrachtet die Rohingya als illegale Einwanderer, bezeichnet sie als «Bengalen» – und suggeriert damit, sie stammten aus Bangladesch. «Es ist kein verbotenes Wort», sagte Papstsprecher Greg Burke. Man müsse nun abwarten, was Franziskus letztendlich sagen werde. Papst Franziskus ist nicht gerade bekannt dafür, ein Blatt vor den Mund zu nehmen. Vor allem, wenn es um Menschenrechte geht. So provozierte er einen Eklat mit der Türkei, als er das Massaker an Armeniern einen «Völkermord» nannte. Und im August beklagte er bereits die Verfolgung «unserer Rohingya-Brüder und -Schwestern».

Spannend wird auch, wie das Treffen mit Friedensnobelpreisträgerin Aung San Suu Kyi verlaufen wird. Die De-facto-Regierungschefin Myanmars ist in der Rohingya-Krise international stark in die Kritik geraten. Ihr wird vorgeworfen, das Militär gewähren zu lassen. Nach jahrzehntelanger Militärdiktatur ist sie aber nichtsdestotrotz in ihrem Land beliebt. Das Militär hat allerdings sechs Jahre nach Ende der Diktatur noch immer viel Macht und wichtige Ministerien inne. Beobachter meinen deshalb, nur Armeechef Min Aung Hlaing könne die Gewalt gegen die Rohingya stoppen. In letzter Minute wurde dann noch ein privates Treffen zwischen dem Papst und dem Militärchef anberaumt.

Doch was kann ein Katholiken-Oberhaupt in einem mehrheitlich buddhistischen Land überhaupt ausrichten, in dem Katholiken eine kleine Minderheit sind? Der Papst elektrisiert in Myanmar sicher nicht die Massen. Beim Vatikan versucht man, die Erwartungen in Sachen Rohingya zu dämpfen. Es soll nicht der ganze Besuch von der Krise überschattet werden. Der Papst wollte mit der Reise vor allem Unterstützung für arme Länder und kleinere Kirchen signalisieren, sagt Vatikan-Sprecher Burke. Seit Beginn seines Pontifikats sucht Franziskus schliesslich Reisen «an die Peripherie» aus. «Aus meiner Sicht wäre es sehr unglücklich für Myanmar, wenn die Aufmerksamkeit nur auf dem Rohingya-Konflikt läge. Denn von dem Besuch des Heiligen Vaters sollten alle profitieren», sagt Mariano Soe Naing von der katholischen Bischofskonferenz in Myanmar.

Ungerechtigkeit ansprechen

In Bangladesch sieht man das etwas anders. Nach Ansicht von Aldrick Biswas von der dortigen Bischofskonferenz wollen die Katholiken des Landes, dass der Papst die Ungerechtigkeit anspricht, die den Rohingya widerfährt. Papstbesuche sind auch in Bangladesch nicht Alltag, wo laut Vatikan nur 375'000 Menschen der rund 160 Millionen Einwohner Katholiken sind. Bisher war nur Papst Johannes Paul II. in dem Land, das immer wieder mit Unglücken in Textilfabriken oder auch islamistischen Angriffen in den Schlagzeilen steht. In Bangladesch würden vor allem das Thema Armut und der Zusammenhang mit dem Klimawandel im Vordergrund stehen, sagte Kardinalstaatssekretär Pietro Parolin, der «Aussenminister» des Papstes. Viele Bengalen fliehen selbst vor der Armut in dem Land.

Man fragt sich, warum Franziskus kein Rohingya-Flüchtlingslager besuchen wird, zumindest steht das nicht auf dem offiziellen Programm. Lediglich bei einem interreligiösen Treffen in Dhaka werden auch Rohingya-Angehörige dabei sein. Aber bei Franziskus weiss man nie. «Ich hoffe, er wird uns überraschen und entscheidet sich zu kommen», sagt Regina Catrambone von der Organisation Moas, die in einem Lager aktiv ist. «Er ist ein Papst, der Überraschungen mag.»

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