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USA: Testfall für Trumps Republikaner

Eine Nachwahl in den Vororten von Pittsburgh stösst landesweit auf Interesse: In einem konservativen Wahlbezirk liefern sich ein junger Demokrat und ein älterer Republikaner ein Kopf-an-Kopf-Rennen.
Renzo Ruf, Washington
Conor Lamb (rechts) während eines Wahlkampfauftritts. (Bild: Andrew Harrer/Bloomberg (Waynesburg, 11. März 2018))

Conor Lamb (rechts) während eines Wahlkampfauftritts. (Bild: Andrew Harrer/Bloomberg (Waynesburg, 11. März 2018))

Renzo Ruf, Washington

Würden amerikanische Politiker am Fliessband produziert, dann wäre Conor Lamb der perfekte Prototyp. Der 33-jährige Demokrat besitzt eine imponierende Biografie: Er studierte an einer Eliteuniversität, diente vier Jahre lang in den Streitkräften und arbeitete als Staatsanwalt in Pittsburgh (Pennsylvania), wo er mit harter Hand gegen Drogenhändler und Waffenschieber vorging.

Aus einer politisch einflussreichen Familien stammend, fühlt er sich sowohl in einer katholischen Kirche als auch in einem Gewerkschaftslokal wohl. Und selbstverständlich profitiert der gross gewachsene junge Mann davon, dass er mit gutem Aussehen gesegnet ist. Dies ist sogar dem Präsidenten der USA zu Ohren gekommen. «Ich höre, er sieht besser aus als ich», sagte Donald Trump am Wochenende während eines Wahlkampfauftritts in Pittsburgh über Conor Lamb. «Ich glaube aber, ich sehe besser aus. Ich glaube das wirklich. Echt.»

Lamb will heute in einem Wahlbezirk in den Vororten von Pittsburgh ins Repräsentantenhaus gewählt werden. Und obwohl dieser Bezirk gemeinhin als verlässlich republikanisch eingestuft wird – Trump schlug hier Hillary Clinton in der Präsidentenwahl 2016 mit einem Vorsprung von 20 Prozent –, liefern sich der zentristische Demokrat und der rechte republikanische Kandidat Rick Saccone ein Kopf-an-Kopf-Rennen.

Dies liegt auch daran, dass Saccone (60) ein lausiger Kandidat ist, dem es nicht nur an Charisma, sondern auch an Geld mangelt. Bei seinem Fernsehwahlkampf ist Saccone deshalb auf die Hilfe seiner Partei angewiesen, die mehr als 9 Millionen Dollar in Werbespots investierte.

Nationale Themen dominieren

Wichtiger aber ist, dass die Slogans der Republikaner in der strukturkonservativen Umgebung von Pittsburgh keine Wirkung zeigen. Saccone, der von sich sagt: «Ich war Trump, bevor Trump Trump war», wirbt mit den Vorzügen der Steuerreform, die Ende 2017 im Schnellzugstempo von der republikanischen Mehrheit im Parlament verabschiedet wurde. Obwohl viele Amerikaner dank den niedrigeren Steuerfüssen, die zu Jahresbeginn in Kraft traten, nun mehr Geld in der Tasche haben, ist die Reform umstritten – auch weil die Demokraten behaupten, dass in erster Linie der wohlhabende Teil der Bevölkerung von den Steuersenkungen profitiere.

Verzweifelt versuchen die ­Republikaner deshalb, Lamb als Wasserträger der demokratischen Parteiführung darzustellen. So machen sie ihn für den Atomdeal mit dem Iran verantwortlich, der unter Präsident Obama verabschiedet worden ist. Auch heisst es in einem Wahlwerbespot, Lamb sei ein Zögling von Nancy Pelosi. Die langjährige Fraktionschefin der Demokraten im Repräsentantenhaus diente von 2007 bis 2011 als Präsidentin der grossen Parlamentskammer in Washington; in Meinungsumfragen ist die linke Vorzeigefrau regelmässig eine der unbeliebtesten Politikerinnen des Landes. Lamb wies diese Attacken zurück. So versprach er, nicht für die Wiederwahl von Pelosi zu stimmen, sollten die Demokraten nach der Parlamentswahl im November 2018 erneut die Mehrheit im Repräsentantenhaus stellen.

Wer auch immer heute die Nase vorn haben wird: Für Politbeobachter ist die Nachwahl ein klares Signal an die Republikaner, dass sie sich im Wahljahr 2018 warm anziehen müssen.

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