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Isabel Allende – Verdächtig erfolgreich

Die chilenische Autorin Isabel Allende wird am 2. August 75-jährig. Ein Grund zum Kürzertreten ist dies jedoch nicht.
Arno Renggli
Isabel Allende. (Bild: Keystone)

Isabel Allende. (Bild: Keystone)

Da sieht man es mal wieder: Kaum ist eine Autorin weltweit erfolgreich, fallen die Kritiker über sie her und finden sie nicht literarisch genug. So passiert es auch Isabel Allende, als sie 1982 ihren Roman «Das Geisterhaus» publiziert, von dem bis heute über 50 Millionen Stück verkauft worden sind. «Die intellektuelle Elite meiner Heimat hasst mich», meint die Chilenin, die am Mittwoch ihren 75. Geburtstag feiert.

Ein unbeschriebenes Blatt ist sie schon damals nicht, als ihr grosser Roman erscheint – vielmehr eine populäre TV-Journalistin und Frauenrechtlerin. Den Name Allende kennt man ohnehin, ihr Onkel Salvador ist Anführer der linken Regierung, die 1973 von General Pinochet gestürzt wird. Salvador Allende nimmt sich das Leben, Isabel geht ins Exil nach Venezuela. Dort schreibt sie eines Nachts einen Brief an ihren verstorbenen Grossvater. Immer länger wird der Brief, daraus entsteht ein Roman: die Familiensaga «Das Geisterhaus». Danach schreibt sie noch weitere Bücher mit sehr persönlichen Inhalten, etwa «Paula» über ihre Tochter, die mit 28-jährig an einer Krankheit gestorben ist.

Seit 20 Jahren lebt sie in den USA und äussert sich öffentlich – etwa gegen Präsident Trump. Auch sonst bleibt ihr Leben in Bewegung: 2015 trennt sie sich nach 27 Jahren Ehe von ihrem zweiten Mann. Ihr letztes Buch «Jenseits des Winters» (auf Deutsch noch nicht erschienen) handelt von einer illegalen Migrantin und einer mutigen chilenischen Journalistin. Autobiografische Bezüge sind auch hier naheliegend.

Arno Renggli

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