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SCHLAGER: «Ich verliebte mich Hals über Kopf in sie»

Michael von der Heide feiert, dass er seit 25 Jahren auf der Bühne steht. Und er tut dies mit Liedern von seinem Idol Paola.
Soeben ist das ihr gewidmete Jubiläumsalbum erschienen: Michael von der Heide vor seinem Jugendidol Paola. (Bild: PD)

Soeben ist das ihr gewidmete Jubiläumsalbum erschienen: Michael von der Heide vor seinem Jugendidol Paola. (Bild: PD)

Wenn das kein Zeichen ist: Vor genau 25 Jahren hat sich Paola von der Bühne verabschiedet, im Alter von 40 Jahren. Im gleichen Jahr begann Paola-Fan Michael von der Heide seine Karriere. Rückblickend wirkt das wie eine Art Stabübergabe. Da ist es naheliegend, dass der Sänger aus Amden sein 25. Bühnenjubiläum mit Songs der grossen Schlagersängerin, der Greta Garbo der Schweiz, feiert.

Paola del Medico nahm 1969 mit «Bonjour, bonjour» erstmals am Eurovision Song Contest teil und belegte Rang 2. Seither war sie mit Liedern wie «Stille Wasser, die sind tief» (1969), «Blue Bayou» (1978), «Cinema» (1980) und «Der Teufel und der junge Mann» (1981) regelmässig in den Charts der deutschsprachigen Länder. RTL wählte sie zur erfolgreichsten Schweizer Sängerin.

Für Michael von der Heide war ­Paola ohnehin immer die Nr. 1. Klein-Michi war neun, als er sie zum ersten Mal sah. Es war der 18. April 1980. Paola vertrat die Schweiz mit dem Lied «Cinema» am Eurovision Song Contest in Den Haag. «Ich verliebte mich Hals über Kopf in sie. Eine Erleuchtung. Diese Ausstrahlung, dieses Timbre, diese glockenhelle Stimme hat mich in den Bann gezogen», sagt er heute über sein Jugendidol.

Zwei Duette mit Paola

Paola hat Michael von der Heide nie mehr losgelassen. Seine erste Schallplatte war «Paola – Lieder, die ich liebe» von 1980. Die Musikwelt hat er über Paola kennen gelernt. Sogar die Beatles und Bob Dylan hat von der Heide über Versionen von Paola entdeckt.

Von der Heide beschreibt sein Idol als eine wache Person, als liebenswürdigen, sensiblen Menschen. Seit ihrem Rücktritt ist Paola – trotz wiederholter Anfragen – nur ein einziges Mal auf die Bühne zurückgekehrt – für Michael von der Heide. 1998 sang sie mit ihm in der Sendung «Benissimo» ihren grössten Hit «Blue Bayou» im Duett. «Mein Gott, war ich nervös. Und gleichzeitig stolz», sagt von der Heide rückblickend. Seither sind die beiden befreundet, und von der Heide hat an seinen Konzerten immer wieder Paola-Lieder gesungen.

Um sein Bühnenjubiläum mit einer Paola-Hommage zu feiern, hat von der Heide 16 Songs für sein Album ausgewählt, mit den Produzenten Maurizio Pozzi und Thomas Fessler klanglich neu eingekleidet und mit Musikern wie Adi Stern, dem Kaleidoscope String Quartett und den Sängerinnen Sina, Nubya und Christine Jaccard interpretiert.

Zu den grossen Hits «Cinema», «Bonjour, bonjour» und «Blue Bayou» (im Duett mit Paola von 1998) kommen Trouvaillen wie «Le livre blanc», die man neu entdecken kann. Erste Single ist «Paola et moi», ein neuer Song von von der Heide und seine musikalische Liebeserklärung an Paola. Höhepunkt ist «Wo ist das Land», das Paola 1971 aufnahm. Die alten Bänder wurden digitalisiert und so bearbeitet, dass von der Heide ein weiteres Duett mit der jungen Paola singen konnte.

Und Paola? «Was für eine Ehre», sagt sie gerührt: «War er früher ein Fan von mir, bin ich heute ein Fan von ihm.» Paola wird an der Premiere im Hechtplatz anwesend sein und war am Samstag in der TV-Show «Hello Again» zu sehen. Gibt es vielleicht doch ein kurzes Comeback von Paola? Wohl eher nicht, aber ausgeschlossen ist es nicht.

Stefan Künzli

Hinweis

CD: Michael von der Heide: Paola, Universal.

TV-Auftritt: Reporter, 8. 5. SRF 1; Prix Walo, 8. 5. Star TV. Show: 4. 5.–22. 5. Theater am Hechtplatz Zürich.

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