Zeitgenössische Improvisation in Willisau

Das Jazz Festival Willisau gehört zu den inspirierendsten Festivals mit zeitgenössischer improvisierter Musik. Auch in diesem Jahr präsentiert Arno Troxler vom 22. bis 26. August eine kluge Auswahl mit den Schwerpunkten USA und Schweiz.

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Dimlite und Julian Sartorius (Bild) eröffnen das Jazzfestival Willisau. (Bild: Archiv Neue LZ)

Dimlite und Julian Sartorius (Bild) eröffnen das Jazzfestival Willisau. (Bild: Archiv Neue LZ)

Bereits zum dritten Mal organisiert Arno Troxler das Willisauer Festival. Kein leichtes Erbe, nachdem sein Onkel Niklaus Troxler das Festival gegründet, ihm 35 Jahre lang seinen Stempel aufgedrückt und es zu internationalem Ansehen geführt hat.

Arno Troxler ist angetreten, das Festival zu erneuern. Das ist ihm, soviel lässt sich sagen, gelungen. Zwar hat er mit der Tradition nicht gebrochen, Kontinuität ist auch ihm ein Anliegen - was beispielsweise die heurigen Engagements des 61-jährigen Gitarristen Bill Frisell und des 57-jährigen Drummers Gerry Hemingway beweisen.

Dennoch, unübersehbar und unüberhörbar ist der Generationenwechsel auf der Bühne der Festhalle. Das Spektrum der Musik ist weiter, der Sound rockiger geworden, die Elektronik nimmt breiteren Raum ein. Dabei erfolgt die Programmierung auf hohem Niveau sehr gezielt und sehr persönlich - mit diesem Erfolgsrezept machte schon Niklaus Troxler dieses Festival so unvergleichlich.

Auftakt mit Dimlite

Zum Auftakt spielt in diesem Jahr der Berner Oberländer Dimitri Grimm (Dimlite) mit dem Schlagzeuger Julian Sartorius. Grimm hat sich mit seiner Elektronik weltweit einen Namen gemacht (seine Tracks erscheinen beim US-Label Now Again), doch in der Schweiz kennt man ihn wenig. Dieses Manko will Arno Troxler korrigieren.

Zwei amerikanische Formationen, die in diesem Jahr in Willisau zu hören sind, zeigen die Bandbreite. Da ist einerseits der 37-jährige Pianist Jason Moran, der ganz klar in einer aktualisierten Jazztradition steht. Und anderseits die Gruppe These Arches des jungen Schlagzeugers Ches Smith, die an der Schnittstelle von Rock und Jazz experimentiert.

Neuland erschliessen exemplarisch auch Schweizer Bands. Da ist zum einen das von Roberto Domeniconi und Florian Götte gegründete «zirkumpolare Jazzorchester» Der Grosse Bär mit 23 teils renommierten Musiker (u.a. Peter Schärli, Harald Haerter, Fredy Studer, Marc Unternährer, Christian Weber).

Verjüngung des Publikums

Für eine andere Ausweitung des Spektrums in Willisau sorgt, zum andern, Hildegard lernt Fliegen. Das Sextett zwischen Jazzrock, Zirkusmusik und Oper plant gemäss Programmankündigung einen «theatralischen Anschlag auf das Musikverständis, eine Dada-Party». Oder mit andern Worten: «Die Rettung der Kunst vor sich selbst.»

Diese Aufzählung ist fragmentarisch und zufällig. Die andern Formationen, die in diesem Jahr auftreten, sind nicht weniger interessant, nicht weniger anregend. Die Reise nach Willisau lohnt sich in jedem Fall.

Zu hoffen wäre, dass sich das auch bei Musikliebhabern herumspricht und der Generationenwechsel nicht nur auf der Bühne, sondern auch beim Publikum gelingt. Erosion und Abwanderung hatten bereits in der Aera Niklaus Troxler eingesetzt. Arno Troxler gelang im letzten Jahr zumindest, den Rückgang zu stoppen. Schön wäre es, er könnte den Trend jetzt wenden.

Meinrad Buholzer

Hinweis:
Infos auf

Das Programm des Jazz Festivals

Das Jazz Festival Willisau 2012 dauert vom 22. bis zum 26. August. Das Programm umfasst sechs Doppelkonzerte auf der Hauptbühne sowie die Reihen Intimities und Late Spot sowie Gratiskonzerte (On The Road). Zu hören sind 20 Formationen mit gesamthaft rund 90 Musikern.

Mittwoch, 22. August: Dimlite & Julian Sartorius; Jason Moran and The Bandwagon.



Donnerstag, 23. August: Raffale Bossard No Reduce; Ches Smith & These Arches.

Freitag, 24. August: Gerry Hemingway Quintet; Der Grosse Bär - das zirkumpolare Jazzorchester; Stofner solo (Intimities); Pink Pedrazzi (On The Road); Dans La Visage (Late Spot).

Samstag, 25. August: Christian Muthspiel 4 feat. Steve Swallow; WWW (Wintsch/Weber/Wolfarth); Angelika Niescier Sublim; Sharp/Gibbs/ Niggli; Barman solo (Intimities); Roamer (Late Spot); Piri Piri (On The Road).

Sonntag, 26. August: Bill Frisell Quartet; Hildegard lernt Fliegen; Kontrabassduo Studer/Frey (Intimities); Spittin Horns (On The Road).