Ist der Besitzer ausser Haus, leiden auch Katzen - manche zumindest

Hunde sind oft zutiefst unglücklich, geht ihr Besitzer aus dem Haus und lässt sie allein zurück. Katzen ist das eher schnuppe, so die landläufige Meinung. Zumindest bei einzelnen Tieren stimmt das wohl nicht, bestätigt eine neue Untersuchung.

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Hauskatzen betrachten ihre Besitzer als Dienstleistungsbetrieb und entwickeln keine enge Bindung zu Menschen, heisst es. Falsch gedacht. Neue Studien legen nahe, dass der Stubentiger unter Herzschmerz leidet, wenn sein Zweibeiner abwesend ist.

Hauskatzen betrachten ihre Besitzer als Dienstleistungsbetrieb und entwickeln keine enge Bindung zu Menschen, heisst es. Falsch gedacht. Neue Studien legen nahe, dass der Stubentiger unter Herzschmerz leidet, wenn sein Zweibeiner abwesend ist.

Keystone/EPA/RUNGROJ YONGRIT
(sda/dpa)

Immer noch hält sich der Irrglaube hartnäckig, dass Katzen strikte Einzelgänger sind, die ihre menschlichen Halter lediglich als Dosenöffner sehen. Doch mehr und mehr Studien belegen, dass die Stubentiger durchaus tiefe Bindungen zu ihren Menschen aufbauen und entsprechend darunter leiden, wenn sie allein gelassen werden. Das belegt nun auch eine Untersuchung brasilianischer Wissenschaftlerinnen. Wie sie im Fachblatt «PLOS ONE» berichten, legte in ihrer Studie gut ein Zehntel der Tiere in Abwesenheit der Halter Verhaltensauffälligkeiten an den Tag.

Dass Einsamkeit zu Verhaltensstörungen führen kann, ist für Hunde bereits hinreichend nachgewiesen. Für Katzen steht die Forschung noch am Anfang. Doch eine wachsende Zahl an Studien legt nahe, dass die Tiere wesentlich beziehungsfähiger sind als bislang angenommen. So zeigte ein US-amerikanisches Experiment kürzlich, dass die Büsi deutlich entspannter und mutiger waren, befanden sich ihre Bezugspersonen im gleichen Raum. Bereits zuvor hatte eine schwedische Studie ergeben, dass Katzen umso mehr Kontakt zu ihren Haltern suchten, je länger sie allein gelassen wurden.

Jede 7. Katze leidet unter Einsamkeit

Ein Team um die Zoologin Daiana de Souza Machado von der brasilianischen Universidade Federal de Juiz de Fora entwickelte nun einen Fragebogen, mit dem Angaben zu den Haltern und deren Tieren erfasst wurden, zudem bestimmte Verhaltensweisen der Katzen in Abwesenheit ihrer Besitzer und deren Lebensbedingungen. Insgesamt nahmen 130 Katzenhalter an der Studie teil: Da pro Tier ein Fragebogen ausgefüllt wurde, konnten die Wissenschaftlerinnen 223 Bögen statistisch auswerten.

Das Ergebnis: 30 der 223 Katzen (13,5 Prozent) erfüllten mindestens eines der Kriterien, die trennungsbedingte Probleme nahelegen. Am häufigsten wurde von destruktivem Verhalten der Tiere in Abwesenheit ihrer Halter berichtet (20 Fälle), 19 der Katzen miauten exzessiv, wurden sie alleingelassen. 18 urinierten ausserhalb ihres Katzenklos, 16 zeigten sich depressiv-apathisch, 11 aggressiv, ebenso viele ängstlich und unruhig, und 7 verrichteten ihre Notdurft an verbotenen Stellen.

Die Verhaltensauffälligkeiten scheinen dabei mit der jeweiligen Haushaltsstruktur zusammenzuhängen: Negativ wirkte sich zum Beispiel aus, wenn die Katzen kein Spielzeug zur Verfügung hatten und/oder keine anderen Tiere mit im Haushalt lebten.

Ergebnisse nicht gesichert

Die Autorinnen betonen allerdings auch, dass ihre Untersuchung auf den Angaben der Katzenhalter beruht: Diese könnten zum Beispiel das natürliche Kratzen auf Oberflächen als Verhaltensauffälligkeit ihrer Tiere missdeuten. Das Urinieren ausserhalb des Katzenklos könnte zudem normales Markierverhalten sein, während Apathie einfach der Tatsache geschuldet sein könnte, dass die Stubentiger meist nachtaktiv sind.

Entsprechend sehen die Autorinnen ihre Studie auch nur als Ausgangspunkt für weitere Forschung, sind sich aber jetzt schon sicher: «Katzen können als Sozialpartner für ihre Besitzer angesehen werden und umgekehrt.»

* Fachartikelnummer: DOI 10.1371/journal.pone.0230999

* Weiterführende Informationen:

* Kristyn R. Vitale,Alexandra C. Behnke,Monique A.R. Udell: Attachment bonds between domestic cats and humans; Volume 29, Issue 18, 23 September 2019, Pages R864-R865; DOI: 10.1016/j.cub.2019.08.036; https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0960982219310863

* Eriksson M, Keeling LJ, Rehn T.: Cats and owners interact more with each other after a longer duration of separation. PLOS ONE. 2017; 12(10):e0185599; DOI: 10.1371/journal.pone.0185599; https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0185599