Missbrauch, Kurienreform, Verhältnis zum Islam – Der Vatikan 2019

An Bewegung wird es Papst Franziskus 2019 nicht mangeln. In den drei ersten Monaten stehen gleich Reisen nach Mittelamerika, in arabische Länder und nach Nordafrika auf dem Programm. Aber auch zu Hause im Vatikan braucht der 82-Jährige keine Langeweile fürchten. Der weltweite Missbrauchsskandal und eine Debatte über kirchliche Ämter stehen auf der Agenda.

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Papst Franziskus während der Messe zum Jahresende. (Bild: Giuseppe Lami/EPA (Vatikan, 31. Dezember 2018))

Papst Franziskus während der Messe zum Jahresende. (Bild: Giuseppe Lami/EPA (Vatikan, 31. Dezember 2018))

(sda apa) Für einen Silvesterkracher sorgten die beiden Sprecher des Papstes: Greg Burke, Direktor des Presseamts, und seine Stellvertreterin Paloma Garcia Ovejero warfen am letzten Tag des Jahres das Handtuch. Grund waren anscheinend Differenzen über die Gestaltung der vatikanischen Öffentlichkeitsarbeit.

Den Heiligen Stuhl erwischt der Rücktritt zu einem denkbar schlechten Zeitpunkt: Für den 21. bis 24. Februar hat Franziskus die Spitzen der Bischofskonferenzen weltweit zu Beratungen über Missbrauch und Missbrauchs-Prävention nach Rom bestellt. Wenn das Treffen nicht zum PR-Debakel werden soll, muss es Ergebnisse bringen. Der Vatikan spielt mit hohem Einsatz: Jene Bischöfe, die wenigstens die Tragweite des Problems erkannt haben, sind global noch immer in der Minderheit.

Auftritt im Ferienparadies

Einen positiven Auftakt zumindest verspricht der Weltjugendtag in Panama im Januar. Naturgemäss sind es dem Papst wohlgesonnene junge Leute, die bei solchen Grosstreffen ihr Katholischsein feiern. Die Regierung Panamas will das Land als Ferienparadies und Wirtschaftsmotor präsentieren, und in der örtlichen Kirche traten bisher keine Skandale zutage.

Wenige Tage später bricht Franziskus nach Abu Dhabi auf, um auf Einladung von Kronprinz Muhammad bin Zayid an einer interreligiösen Begegnung teilzunehmen. Mit Blick auf Saudi-Arabien und das religionspolitische Fingerhakeln in der Region eine sensible Veranstaltung; dabei stand bei der Bekanntgabe noch nicht einmal das Konferenzprogramm fest. Immerhin handelt es sich um die erste Reise eines Papstes in die arabischen Welt; das Prädikat «historisch» ist ihr sicher.

Einkehrtage der Kurie zu Beginn der Fastenzeit im März, Zeremonien zu den Kar- und Ostertagen im April - auch dies bestimmt das Programm des Papstes. Zwischendrin unternimmt er Ende März einen zweitägigen Besuch in Marokko. Neben dem Dialog mit dem Islam dürfte es dort auch um Migration gehen. Anfang Mai besucht der Papst Rumänien und Mazedonien, gemutmasst wird über einen Besuch im Irak.

Beurlaubung nach Vorwürfen

Irgendwann im Frühling sollte die vatikanische Leitungsreform formell zu einem Ende kommen. Die neue Kurienordnung, die das alte Reglement nach drei Jahrzehnten ablöst, wird über den Winter ihren Feinschliff erhalten haben. Der Rat der Kardinäle, der diesen Prozess seit 2013 begleitet, ist kleiner geworden. Aus K9 wurde sozusagen K6, soll aber wohl weiter bestehen.

Ob auch das Wirtschaftssekretariat personell erneuert wird, bleibt offen. Sein Leiter, Kardinal George Pell, ist seit Juni 2017 wegen zweier Missbrauchsprozesse in Australien beurlaubt; der Generalsekretär Alfred Xuereb wurde im Februar 2018 abberufen. Für ein Schlüsselressort ein untragbarer Zustand. Zudem ist der Posten des Wirtschaftsprüfers vakant. Finanzverwaltung und Transparenz bleiben Baustellen für Franziskus.

Der September ist ein bevorzugter Monat für Papstreisen; auch Anfang November weist der vatikanische Terminkalender eine Lücke auf. Gemutmasst wird über Besuche in Mosambik und Madagaskar. Franziskus selbst sprach schon von Japan als möglichem Ziel. Dass er hingegen die Einladung von Nordkoreas Machthaber Kim Jong-Un annehmen könnte, scheint doch sehr abenteuerlich.

Bruch mit Tabus

Die für Oktober einberufene Amazonas-Synode verspricht politischer zu werden als gedacht: Unter anderem wird es um Ökologie und Indigenen-Rechte gehen - Themen, für die der neue Präsident des grössten Amazonas-Staates Brasilien, Jair Messias Bolsonaro, wenig Sinn hat. Vor allem aber stehen seelsorgliche Herausforderungen auf der Tagesordnung: Die Bischöfe wollen über neue Ämter für Frauen und verheiratete Männer sprechen.

Zehn Kardinäle werden in diesem Jahr 80 Jahre alt und scheiden somit aus dem Kreis der Papstwähler aus. Die Zahl der Konklave-Berechtigten sinkt allein altersbedingt auf 114, vorbehaltlich eines weiteren Schwunds durch Todesfälle. Grund genug für Franziskus, sich Gedanken über Nachnominierungen zu machen. Wenn das Wahlgremium der Kardinäle mit Jahresende 2019 wieder die Sollstärke von 120 hätte, wären 62 Kardinäle von Franziskus ernannt. Dies sieht nach einer Konsolidierung der Macht aus. Aber das muss nichts heissen - und somit könnte 2019 für den Vatikan durchaus stürmisch werden.