Niederreiter erstmals in den Playoff-Halbfinals

Die Carolina Hurricanes setzen sich gegen die New York Islanders in den Playoff-Viertelfinals mit einem Sweep durch. Nino Niederreiter steht damit erstmals in den Halbfinals um den Stanley Cup.

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Nino Niederreiter (Nummer 21) erreicht mit den Carolina Hurricanes die Playoff-Halbfinals in der NHL (Bild: KEYSTONE/AP/JULIO CORTEZ)

Nino Niederreiter (Nummer 21) erreicht mit den Carolina Hurricanes die Playoff-Halbfinals in der NHL (Bild: KEYSTONE/AP/JULIO CORTEZ)

(sda)

Sebastian Aho und Teuvo Teravainen erzielten beim 5:2-Sieg in Spiel 4 je ein Tor und ein Assist zur 2:1-Führung für die Hurricanes nach einem frühen 0:1-Rückstand (3.). Und nur 66 Sekunden nach dem 2:1 von Teravainen realisierte Greg McKegg mit dem 3:1 (24.) das Siegtor.

Carolinas Captain Justin Williams erzielte mit dem Tor zum 4:1 (39.) seinen 100. NHL-Playoff-Punkt. Zu diesem Treffer steuerte Niederreiter den dritten Assist und vierten Skorerpunkt in den laufenden Playoffs bei. Der Bündner stand gut 17 Minuten auf dem Eis. Dabei verzeichnete er eine ausgeglichene Bilanz.

Für Niederreiter, der erst Mitte Januar von Minnesota zu den Hurricanes gestossen war, ist der Halbfinal-Vorstoss der persönlich grösste Klub-Erfolg der Karriere. Mit Minnesota Wild hatte er in den NHL-Playoffs die Viertelfinals noch nie überstanden. 2014 bestritt Niederreiter in seinen bislang längsten Playoffs 13 Playoff-Spiele, als er mit Minnesota in den Viertelfinals ausschied. Aktuell sind es «erst» elf für Carolina.

Sechster Playoff-Sieg in Serie für Carolina

Für Carolina war es der sechste Playoff-Sieg in Serie, nachdem es schon die letzten zwei Spiele der vorherigen Serie gegen den letztjährigen Stanley-Cup-Champion Washington Capitals gewonnen hatte.

Carolina überstand erstmals in seiner Klubgeschichte eine Playoff-Serie ohne Niederlage. Die Islanders, die abermals auf den überzähligen Luca Sbisa verzichteten, blieben als erstes Team der NHL-Geschichte nach einem eigenen Sweep zum Playoff-Auftakt (gegen Pittsburgh) in der zweiten Serie sieglos.

In den Halbfinals werden es die Hurricanes gegen den Sieger aus dem Duell zwischen den Boston Bruins und den Columbus Blue Jackets (mit Verteidiger Dean Kukan) zu tun bekommen. In dieser Serie stand es am Samstag Schweizer Zeit 2:2. Für die Hurricanes wird es nach 2002, 2006 und 2009 der vierte Conference-Final im Osten sein.