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Serena Williams siegt bei ihrer Rückkehr

Serena Williams gewinnt ihren ersten Match bei einem Grand Slam-Turnier seit Anfang 2017. Die Amerikanerin schlägt beim French Open in der 1. Runde Kristyna Pliskova 7:6 (7:4), 6:4.
Serena Williams meldete sich in Paris zurück (Bild: KEYSTONE/EPA/GUILLAUME HORCAJUELO)

Serena Williams meldete sich in Paris zurück (Bild: KEYSTONE/EPA/GUILLAUME HORCAJUELO)

(sda)

Mit sehr wenig Matchpraxis startete Serena Williams ins Pariser Turnier. Im Frühling bestritt die 36-Jährige in Indian Wells und Miami insgesamt vier Partien. Diese blieben bis am Dienstag ihre einzigen Einsätze im Einzel seit sie Anfang 2017 das Australian Open gewonnen hatte.

Gegen Kristyna Pliskova, der weniger erfolgreichen der beiden Pliskova-Zwillinge, zeigte sie dennoch schon wieder eine beeindruckende mentale Stärke. Den Tiebreak sicherte sie sich, weil sie sieben der letzten acht Punkte gewann. Und im zweiten Satz machte sie einen frühen Breakrückstand wett.

Dass Serena Williams seit fast zwei Jahren nicht mehr auf Sand gespielt hatte, spielte keine grosse Rolle. Sowohl die 23-fache Major-Siegerin als auch Kristyna Pliskova suchten rasch den Punkt und konnten sich oft auch auf ihren starken Service verlassen. Längere Ballwechsel waren selten. Dies dürfte sich in der nächsten Runde ändern, wenn Serena Williams auf die Australierin Ashleigh Barty (WTA 17) trifft.

Auch Muguruza und Scharapowa weiter

Mit Garbiñe Muguruza (WTA 3) und Maria Scharapowa (WTA 30) qualifizierten sich auch zwei weitere ehemalige French-Open-Siegerinnen am Dienstag für die 2. Runde. Muguruza bewältigte die schwierige Startaufgabe in Roland-Garros gegen die Russin Swetlana Kusnezowa (WTA 32), Turniersiegerin 2009, mit 7:6 (7:0), 6:2 überzeugend. Die Spanierin trifft nun auf die Französin Fiona Ferro (WTA 257), die dank einer Wildcard ins Haupttableau vorgestossen ist.

Die letzte Erinnerung von Muguruza an ein Duell gegen eine Französin beim French Open ist unerfreulich. Im letzten Jahr unterlag sie als Titelverteidigerin im Achtelfinal Kristina Mladenovic und verliess damals den Platz mit Tränen in den Augen, weil das Publikum sich unfair verhalten hatte. Gegen Ferro dürfte die Aufgabe aber etwas leichter fallen. Die 21-Jährige gewann am Dienstag gegen die Deutsche Carina Witthöft ihren ersten Grand-Slam-Match überhaupt.

Die zweimalige Turniersiegerin Maria Scharapowa musste bei ihrem ersten Einsatz beim French Open seit drei Jahren auf dem Weg zum 6:1, 4:6, 6:3 gegen die Niederländerin Richel Hogenkamp (WTA 133) eine schwache Phase überstehen. Die Russin verlor nach dem Break zum 4:3 im zweiten Satz sechs Games in Folge und lag im dritten Umgang mit 0:3 zurück, ehe sie sechs Games in Serie gewann. Als nächstes trifft Scharapowa auf die Kroatin Donna Vekic (WTA 50).

Nadal wehrte vier Satzbälle ab

Rafael Nadal spielte sich mit 6:4, 6:3, 7:6 (11:9) gegen den Italiener Simone Bolelli (ATP 129) ohne Satzverlust in die 2. Runde. Nachdem die Partie am Vortag wegen Regens unterbrochen worden war, machte er am Dienstag zunächst einen 0:3-Rückstand im dritten Satz wett. Später musste er im Tiebreak aber vier Satzbälle abwehren, darunter drei am Stück. Er tat dies mit der Klasse eines elffachen Turniersiegers: mit einem As, einem erfolgreichen Volley und einem Vorhand-Winner.

Bolelli, der sich souverän durch die Qualifikation gespielt hatte, forderte Nadal einiges ab und hätte sich einen Satzgewinn für seine Anstrengungen und die mutige Spielweise verdient gehabt. Doch in den entscheidenden Momenten war Nadal wie so oft eine Spur besser als der Gegner. Als Nächster steht der Argentinier Guido Pella (ATP 78) dem Spanier gegenüber, der das Turnier 2017 ohne Satzverlust gewonnen hat.

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