Raumfahrt

Erster privater Raumkapsel-Flug ein voller Erfolg

Der erste Flug der "Dragon"-Raumkapsel gilt als Meilenstein der kommerziellen Raumfahrt. Der gut dreistündige Test des privat entwickelten Vehikels in den USA macht den Verantwortlichen kräftig Mut. Präsident Obama will die bemannte Raumfahrt privatisieren.

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Start der Trägerrakete mit Dragon-Raumkapsel in Cape Canaveral

Start der Trägerrakete mit Dragon-Raumkapsel in Cape Canaveral

Keystone

Jubel und Erleichterung nach dem ersten Flug der privat entwickelten Raumkapsel ins All: "Nach allen Hinweisen war er 100-prozentig erfolgreich", sagte Alan Lindenmoyer, Manager für kommerzielle Raumfahrtprogramme bei der Weltraumbehörde NASA, nach der Landung des "Dragon" der US-Firma SpaceX.

Die Kapsel, die später auch Astronauten zur Internationalen Raumstation ISS befördern soll, war am Mittwoch (Ortszeit) an Bord einer "Falcon 9" Trägerrakete vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral in Florida ins All gestartet. Rund drei Stunden später landete sie wohlbehalten im Pazifik.

Der Flug "war wirklich besser, als ich erwartet habe. Er war beinahe zu gut", sagte SpaceX-Chef Elon Musk. "Es gibt so vieles, was schiefgehen kann, und alles hat geklappt." Auch die NASA zeigte sich beeindruckt: "Das ist wirklich ein tolles Ergebnis für SpaceX", sagte Lindenmoyer. "Danke für das vorzeitige Weihnachtsgeschenk."

Trägerrakete und Kapsel wurden vom US-Unternehmen SpaceX (Space Exploration Technologies) entwickelt. Die rund 50 Meter lange und mehr als 300 Tonnen schwere "Falcon 9"-Rakete war erstmals im Juni ins All gestartet, damals allerdings ohne Kapsel.

Das Vordringen von kommerziellen Unternehmen in die Raumfahrt gehört zur neuen Strategie der US-Regierung, die Präsident Barack Obama vor einem Jahr angekündigt hate. Seine Vision ist, dass künftig Privatfirmen mit "Space-Taxis" dafür sorgen, dass Mensch und Material zur ISS gelangen. Das sei billiger und effizienter.

Die Space-Shuttles der US-Weltraumbehörde NASA, die rund ein Vierteljahrhundert im Einsatz waren, sollen im nächsten Jahr in Pension gehen. Dann soll die "Dragon"-Kapsel im Auftrag der NASA zur ISS fliegen und bis zu 6000 Kilogramm an Technik und Proviant liefern - oder später einmal bis zu sieben Astronauten.

Hinter dem "Dragon"- und "Falcon"-Projekt steht der gebürtige Südafrikaner Musk. Er war Mitbegründer des weltweiten Internet-Bezahldienstes Paypal.