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QUER DURCH AFRIKA: Eine Granny und ihr Auto erobern Afrika

Die 80-jährige Grossmutter Julia Albu fuhr mit ihrem Auto «Tracy» 14000 Kilometer durch den Schwarzen Kontinent. Die Reise ist damit aber noch nicht zu Ende: Ihr Ziel ist London. Im Gepäck hat sie Bücher und Schweizer Kugelschreiber.
Markus Schönherr, Kapstadt
Julia Albu ist «zu alt, um sich zu fürchten». (Bild: Holger Heye/My African Conquest)

Julia Albu ist «zu alt, um sich zu fürchten». (Bild: Holger Heye/My African Conquest)

Markus Schönherr, Kapstadt

Sie ist 80 Jahre alt, ihr grauer Toyota Conquest hat 20 Jahre auf dem Buckel. «Zusammen sind wir 100. Jetzt wurde es Zeit für einen Ausflug nach London», lacht Julia Albu. Die Grossmutter aus Kapstadt ist sichtlich mitgenommen – die Hände in Bandagen, das Gesicht von der afrikanischen Sonne gegerbt. Albu ist eben erst zurück von ihrem Road-Trip von Kapstadt nach Kairo. Trotz der Strapazen ist die jung gebliebene alte Frau fest entschlossen, in wenigen Wochen die restliche Strecke bis nach Grossbritannien zu bestreiten. Und danach? Über den Balkan und quer durch Afrika wieder zurück!

«Man darf die Welt nicht bloss bei ‹National Geographic› sehen. Man muss sie selbst erleben, sie anfassen, riechen, essen», ruft die Rentnerin begeistert aus. 14000 Kilometer fuhr Albu in ihrem Wagen «Tracy» in den vergangenen Monaten auf Autobahnen, Schlammpisten und Sandstrassen durch den Schwarzen Kontinent. Im Juni war die Südafrikanerin in Kapstadt gestartet. Den Kleinwagen hatte sie als Vorbereitung auf den Afrika-Trip mit neuen Stossdämpfern ausstatten lassen, grösseren Reifen – und Sitzüberzügen im Strandstil der 70er-Jahre.

Selten war die vierfache Mutter und neunfache Oma auf ih­rem Selbstfindungstrip allein. Etappenweise wurde sie von Verwandten oder neuen Freunden auf dem Beifahrersitz begleitet. «Für ein solches Unterfangen brauchst du Leute um dich.» Ob sie jemals Zweifel oder Angst verspürt habe? «Nein, ich bin zu alt, um mich zu fürchten!» Allerdings, gesteht Albu, habe sie ihre Mitreisenden durch ihren Mu­sikgeschmack mitunter in den Wahnsinn getrieben: «Fragt man meinen Schwiegersohn nach der grauenvollsten Erfahrung unterwegs – er würde sagen, meine Musik: golden Oldies.»

Auf zwei Dinge ist Albu immer wieder gestossen: Menschlichkeit und Hilfsbereitschaft. Und dies nicht nur, als Grenzbeamte in Kenia ihr Frühstück servierten, als sie wegen eines fehlenden Visums in Tränen ausbrach. Unterstützung erhielt Albu auch, wenn ihr Werkzeugkoffer, bestehend aus einer Gartenschere und einem Duschkopf, an seine Grenzen stiess. Im islamisch geprägten Sudan grillten bis dahin Fremde Nilbarsch zum Weihnachtsdinner für sie und ihre Familie. Und in Kairo durfte sie an der Seite von sieben Ägyptern in einer Cafeteria schlafen.

Albu erzählt von badewannengrossen Schlaglöchern. Doch die grösste Herausforderung war die Bürokratie: So hätten die Gebühren für Visa den Grossteil ihres Reisebudgets verschlungen. Bei einer Gelegenheit habe sie dem Botschaftspersonal vorgegaukelt, einen Termin beim Botschafter zu haben, um an ein Visum zu gelangen.

Und was macht eine ältere Dame auf ihrem Weg durch die Savanne? Kekse und Lollys verteilen. Aber noch viel wichtiger: Stifte und Bücher. Die Kugelschreiber steuerte das Schweizer Unternehmen Caran d’Ache bei. Und um Kindern das Lesen näherzubringen, arbeitete Albu mit Shine Literacy zusammen. Die südafrikanische Hilfsorganisation hatte Albu einen Stapel Lehrbücher mit auf den Weg gegeben, die sie an Dorfschulen verteilte. Die vife Grossmutter ist überzeugt: «Lesen ist überlebenswichtig. Es hilft dir, die Welt zu verstehen.»

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