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Niki Lauda (†70) überlebt 800-grädige Feuerhölle – und gibt 42 Tage später sein Comeback

1. August 1976: Niki Lauda dominiert als Weltmeister die Formel-1-Saison. Doch beim GP auf dem Nürburgring, der als «grüne Hölle» bekannt ist, muss er durch die Feuerhölle und entkommt nur mit viel Glück dem Tod.
Reto Fehr / Watson

Niki Lauda ist am Montag 70-jährig verstorben. Dieser Text wurde am 1. August 2018 bei "watson" publiziert und erscheint hier mit minimalen Anpassungen.

Niki Lauda an der Pressekonferenz vor dem GP von Italien – 42 Tage nach seinem Horror-Unfall. (Bild: AP)

Niki Lauda an der Pressekonferenz vor dem GP von Italien – 42 Tage nach seinem Horror-Unfall. (Bild: AP)

Niki Lauda, der akribische Arbeiter und Perfektionist, ist auf dem Höhepunkt seiner sportlichen Karriere. 1975 hat er erstmals die Formel-1-WM für sich entschieden. Auch in der neuen Saison scheint der Österreicher im zuverlässigen und schnellen Ferrari 312T nicht aufzuhalten zu sein. Von den ersten neun Rennen gewinnt er fünf und fährt nur einmal nicht aufs Podest. In der WM-Wertung liegt der 27-Jährige deutlich voraus. Jetzt steht der GP von Deutschland, der zehnte von 16 Grand Prix, auf dem Programm.

Niki Lauda (r.) mit seinem härtesten Konkurrenten James Hunt vor dem entscheidenden Rennen 1976 in Japan. (Bild: Nick Ut/Keystone)

Niki Lauda (r.) mit seinem härtesten Konkurrenten James Hunt vor dem entscheidenden Rennen 1976 in Japan. (Bild: Nick Ut/Keystone)

Die Bedingungen am Nürburgring sind denkbar schwierig. Bis kurz vor dem Start regnet es. Die Fahrer sind sowieso nicht glücklich mit der Austragung des GP auf dem Nürburgring, da sie – insbesondere auch Lauda – erhebliche Sicherheitsbedenken haben. Dies nicht zuletzt deshalb, weil zuvor der GP von Grossbritannien nach einem Unfall, Neustart und späteren Disqualifikation von James Hunt im Chaos endet.

Im Rennen dauert es nur bis zur zweiten Runde, als das Unglück geschieht. Niki Lauda verliert bei Tempo 220 in einer Linkskurve die Kontrolle über seinen Ferrari. Der Bolide bricht nach rechts aus, Lauda prallt gegen eine Felswand und wird im Auto zurück auf die Strecke geschleudert. Dort wird der lichterloh brennende Wagen auch noch von Brett Lunger gerammt. TV-Bilder gibt es keine, da der Streckenabschnitt nicht abgedeckt wird. Aufnahmen macht lediglich ein Zuschauer. Warum es zum Unfall kommt, wird nie endgültig geklärt. Man vermutet einen Bruch des rechten hinteren Längslenkers.

Die Konkurrenten halten an und versuchen dem Österreicher zu helfen. Doch Brett Lunger, Guy Edwards und Harald Ertl kommen nicht an das Cockpit heran. Fast 200 Liter Benzin sorgen für ein Flammeninferno, das bei bis zu 800 Grad lodert. Lauda muss gemäss unterschiedlichen Quellen 30 bis 50 Sekunden in der Feuerhölle aushalten. Sein Helm ist vom Kopf geflogen, er trägt einzig eine Kopfhaube, die zwar an einigen Stellen gegen Feuer schützt, aber nicht dort, wo eigentlich der Helm sitzen würde.

Unglaubliches Comeback 42 Tage später

Endlich kann sich mit Arturo Merzario einer der Konkurrenten zu Lauda herankämpfen. Er öffnet die Sitzgurte und zieht den Fahrer aus dem Ferrari. Merzario erinnert sich Jahre später an diese Augenblicke:

«Als ich zum Auto lief, hörte ich Nikis Schreie. Als ich ankam, war er schon bewusstlos, hing leblos in den Gurten. Die waren von seinem verzweifelten Kampf gegen den Tod total verdreht. Als ich ihn frei bekam und rausziehen konnte, war er dann leicht wie eine Feder.»

Lauda fällt im Spital ins Koma und kämpft vier Tage gegen den Tod. Die Überlebenschancen werden als gering taxiert. Neben üblen Verbrennungen erleidet er zwei Rippenbrüche und einen Jochbeinbruch. Schlimmer als die Verbrennungen ist seine verätzte Lunge, da der Pilot im Feuer giftige Gase eingeatmet hat.

Doch Laudas unbändiger Wille bringt ihn zurück. Er erwacht aus dem Koma und kämpft sich auf wundersame Weise zurück. Nur 42 Tage nach dem Horror-Crash startet er zum GP von Italien in Monza. Ein Kopfverband, das seither typische weggebrannte rechte Ohr und Schwellungen zeugen noch von seinem Unfall. Selbst sein Team rechnet nicht mit einer so schnellen Rückkehr und hat bereits Carlos Reutemann als Ersatzfahrer gemeldet. Ferrari startet daher mit drei statt zwei Autos zum GP.

Niki Lauda das erste Mal wieder auf der Strecke von Florano nach seinem Unfall. (Bild: Fornezza/AP Photo)

Niki Lauda das erste Mal wieder auf der Strecke von Florano nach seinem Unfall. (Bild: Fornezza/AP Photo)

Nur zwei Rennen hat Lauda verpasst, seinen Heim-GP in Spielberg und den Grand Prix von Holland. Die Ärzte geben am Donnerstagabend grünes Licht, am Freitag sitzt der Österreicher im Cockpit. Doch die Angst holt ihn ein und er bricht die erste Fahrt ab. Das Rennen bestreitet er dann aber trotzdem und fährt den sensationellen 4. Rang hinaus.

Lauda führt nach dem GP in Monza in der WM-Wertung noch immer mit 17 Zählern Vorsprung (Punkteverteilung: Die ersten sechs Plätze werden mit 9, 6, 4, 3, 2 und 1 Punkt belohnt). Er beendet den folgenden GP von Kanada auf Rang 8 und den GP der USA auf Platz 3. Da Konkurrent James Hunt zweimal gewinnt, liegt der Brite vor dem letzten Saisonrennen in Fuji nur noch drei Zähler hinter Lauda.

Lauda muss aufgeben

Am Renntag regnet es heftig und Nebel hängt über der Strecke. Nach Diskussionen entscheiden die Organisatoren das Rennen zu starten. Lauda tritt zwar an, fährt seinen Wagen aber nach der zweiten Runde in die Box und steigt aus. «Ich will mich nicht noch einmal umbringen», soll er den überraschten Mechanikern gesagt haben.

Er konnte es nicht lassen: Lauda beim Legendenrennen 2014 vor dem GP von Österreich. (Bild: Hans Klaus Techt/EPA)

Er konnte es nicht lassen: Lauda beim Legendenrennen 2014 vor dem GP von Österreich. (Bild: Hans Klaus Techt/EPA)

Hunt braucht damit den 4. Rang zum WM-Titel. Obwohl er kurz vor Schluss noch einmal zurückfällt, überholt er in den letzten Runden wieder einige Konkurrenten und beendet das Rennen auf Rang 3. Dass er Weltmeister ist, weiss er zu Beginn aber nicht. Da die Funkverbindung nicht funktioniert und im Regen die Rennkommissare die Übersicht verloren haben.

Lauda holt sich den WM-Titel 1977 wieder zurück. 1984 wir er ein letztes Mal Weltmeister, 1985 tritt er zurück. Bereits 1979 gründet er als Unternehmer die «Lauda Air», welche 2002 von den Austria Airlines übernommen wird. Lauda kehrt unter anderem als Berater in die Formel 1 zurück und besitzt Anteile am Mercedes-Team. Er leiht seine Stimme «The King» im Disney-Pixar-Film «Cars», ist als Experte bei RTL tätig und äussert immer wieder seine kritische Meinung zur Königsklasse.

Am 20. Mai 2019 stirbt Niki Lauda im Alter von 70 Jahren. Seine Familie teilt mit:

«In tiefer Trauer geben wir bekannt, dass unser geliebter Niki am Montag, den 20.05.2019 im Kreise seiner Familie friedlich entschlafen ist. Seine einzigartigen Erfolge als Sportler und Unternehmer sind und bleiben unvergesslich.»

Niki Lauda wurde 70 Jahre alt. (Bild: Luca Bruno/Keystone)Niki Lauda wurde 70 Jahre alt. (Bild: Luca Bruno/Keystone)
Der Österreicher wurde dreifacher Formel-1-Weltmeister. (1975, 1977, 1984). (Bild: Hans Klaus Techt/Keystone)Der Österreicher wurde dreifacher Formel-1-Weltmeister. (1975, 1977, 1984). (Bild: Hans Klaus Techt/Keystone)
Lauda war später Pilot und Airline-Besitzer. (Bild: Barbara Gindl/Keystone)Lauda war später Pilot und Airline-Besitzer. (Bild: Barbara Gindl/Keystone)
Die rote Kappe war sein Markenzeichen. (Dave Acree/Keystone)Die rote Kappe war sein Markenzeichen. (Dave Acree/Keystone)
Lauda mit Ehefrau Birgit an den Laureus Sport Awards in Berlin 2016. (Bild: Rainer Jensen/Keystone)Lauda mit Ehefrau Birgit an den Laureus Sport Awards in Berlin 2016. (Bild: Rainer Jensen/Keystone)
Lauda (rechts) und sein Rivale James Hunt 1976. Es war die Saison von Laudas schrecklichem Unfall auf dem Nürburgring. (Bild: Nick Ut/Keystone)Lauda (rechts) und sein Rivale James Hunt 1976. Es war die Saison von Laudas schrecklichem Unfall auf dem Nürburgring. (Bild: Nick Ut/Keystone)
Der Rennfahrer war auch über einen Monat nach dem Unfall noch schwer gezeichnet. (Bild: FRM/Keystone)Der Rennfahrer war auch über einen Monat nach dem Unfall noch schwer gezeichnet. (Bild: FRM/Keystone)
Seine erste Station in der Formel 1 war 1971 das Team March. (Bild: Jean-Pierre Prevel/Keystone)Seine erste Station in der Formel 1 war 1971 das Team March. (Bild: Jean-Pierre Prevel/Keystone)
Lauda fuhr für McLaren (1982-1985), Brabham (1978-1979), Ferrari (1974-1977), BRM (1973) und March (1971-1972). (Bild: AFP/Keystone)Lauda fuhr für McLaren (1982-1985), Brabham (1978-1979), Ferrari (1974-1977), BRM (1973) und March (1971-1972). (Bild: AFP/Keystone)
Er feierte 25 GP-Siege und 54 Podestplätze. (Bild: db/Keystone)Er feierte 25 GP-Siege und 54 Podestplätze. (Bild: db/Keystone)
Bei Ferrari war er Teamkollege von Clay Regazzoni. (Bild: Keystone)Bei Ferrari war er Teamkollege von Clay Regazzoni. (Bild: Keystone)
Der Selfmade-Millionär präsentiert 2015 sein Buch «Reden wir über Geld». (Bild: Georg Hochmuth/Keystone)Der Selfmade-Millionär präsentiert 2015 sein Buch «Reden wir über Geld». (Bild: Georg Hochmuth/Keystone)
Lauda und Alain Prost. (Bild: Gabriel Duval/Keystone)Lauda und Alain Prost. (Bild: Gabriel Duval/Keystone)
Niki Lauda verstarb am 20. Mai 2019. (Bild: Erwin Scheriau/Keystone)Niki Lauda verstarb am 20. Mai 2019. (Bild: Erwin Scheriau/Keystone)
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Formel-1-Legende und Unternehmer Niki Lauda ist verstorben

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