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TENNIS: Wimbledon kann kommen

Roger Federer lässt Alexander Zverev im Final von Halle keine Chance. Er gewinnt 6:1, 6:3 und damit das Turnier bereits zum 9. Mal. Damit glückt dem Schweizer die Hauptprobe für Wimbledon eindrücklich.
Jörg Allmeroth, Halle
Schon zum neunten Mal stemmt Roger Federer den Pokal in Halle in die Höhe. (Bild: Tyler Larkin/EPA (Halle, 25. Juni 2017))

Schon zum neunten Mal stemmt Roger Federer den Pokal in Halle in die Höhe. (Bild: Tyler Larkin/EPA (Halle, 25. Juni 2017))

Jörg Allmeroth, Halle

sport@luzernerzeitung.ch

Am Samstagabend, bei der traditionellen «Fashion Night» des Gerry Weber Open, hatte sich Alexander «Sascha» Zverev noch ein kleines Scherzchen auf Kosten Roger Federers erlaubt: Es sei doch unglaublich, hatte der 20-jährige Hamburger vor 1600 Partygästen in Richtung des Maestro gesagt, «was du in deinem Alter noch alles leistest». Federer, inzwischen 35 Jahre alt, nahm es dem Youngster nicht krumm bei der lockeren Talkrunde und pflichtete ihm sogar augenzwinkernd bei: «Genau richtig, Sascha. Ich bin nicht mehr der Jüngste. Und selbstverständlich ist das alles sowieso nicht, schon gar nicht in diesem Jahr.»

Am Tag danach dann war das Staunen bei allen Beteiligten nicht geringer geworden. Nicht bei Federer, der auf dem Centre Court in Halle mit jugendlicher Frische zu seinem neunten Rekordtitel stürmte und Zverev bei seinem 6:1, 6:3-Kantersieg in 53 Minuten eine kostenlose Lehrstunde in der eigenen Paraderolle als «Rasenflüsterer» erteilte. Und auch nicht bei Zverev, dem leicht konsternierten Statisten der grossen Federer-Show, der anschliessend grossmütig bekannte: «Er spielt Wahnsinnstennis. Ich glaube nicht, dass noch einmal ein Spieler erreichen wird, was er erreicht hat. Es ist immer eine Freude, gegen ihn zu spielen. Ausser heute natürlich.» Der Traumfinal jedenfalls, der angedachte Höhepunkt sogar der 25-jährigen Turniergeschichte, geriet so zum kurzen, äusserst flüchtigen Vergnügen.

Rechtzeitig Form und Format gefunden

Federer, immer noch und immer wieder der König von Halle: Es war tatsächlich an diesem 25. Juni auch das letzte, kraftvolle Ausrufezeichen in einer Spielzeit 2017, in der Federer selbst für seine Verhältnisse regelmässig das scheinbar Unmögliche möglich macht. «Ich kann das auch nur mit einem Wort beschreiben: unfassbar. Das ist der Hammer, einfach nur verrückt», sagte Federer. Er hatte aus einer sechsmonatigen Verletzungspause heraus zunächst den Sensationscoup bei den Australian Open gelandet und ist dann auch noch als Sieger aus den ATP-Masters-Wettbewerben in Indian Wells und Miami hervorgegangen. «Ich hoffe, dass mir die klasse Woche hier in Halle auch in Wimbledon hilft», sagte Federer hinterher, nach der neuerlich geglückten Titelmission von Halle. «Aber es ist nicht so, dass das wie eine Wildcard für das Halbfinale in London ist. Dort beginnt alles wieder bei null.»

Was keineswegs ganz richtig ist. Denn Federer hat vor dem Grand-Slam-Turnier, das wie immer ganz im Zentrum seiner Aufmerksamkeit und Arbeit steht, wieder rechtzeitig Form und Format gefunden – vielleicht sogar mehr, als er geglaubt hatte, als er am vorletzten Samstag in seinem ostwestfälischen Rasen-Refugium ankam. Für die Buchmacher ist der 35-jährige Weltranglisten-Fünfte nun definitiv der Favorit in Wimbledon. Sie sehen ihn in der Pole-Position vor Titelhalter Andy Murray, Rafael Nadal, Novak Djokovic und Milos Raonic. Viermal konnte Federer, der diesmal dank der speziellen Formel als Nummer 3 gesetzt sein wird, nach dem Titel in Deutschland auch beim nachfolgenden Grand-Slam-Turnier die Trophäe in die Höhe stemmen.

«Ich brauche Siege und Selbstvertrauen»

Nach der Stuttgart-Auftaktpleite gegen Tommy Haas sah sich Federer unter Druck gesetzt zu einer Topleistung in Halle. «Ich brauchte unbedingt Siege und Selbstvertrauen. Aber du gehst schon mit einer gewissen Nervosität ins Rennen, wenn du weisst, dass du nicht mehr viele Möglichkeiten hast, in Schwung zu kommen.» Doch dann fand Federer seinen Rhythmus schnell auf dem vertrauten Spielterrain in Halle – und zwar ganz besonders gegen deutsche Konkurrenz. Er schlug Zverevs Bruder Mischa in der zweiten Runde, Titelverteidiger Florian Mayer im Viertelfinal und dann noch den neuen nationalen Hoffnungsträger Alexander Zverev.

Federer hat schon immer diebisches Vergnügen daran gehabt, sich mit den jüngeren und jüngsten Herausforderern zu messen, dieser besondere Thrill in Generationenduellen zieht sich wie ein roter Faden durch seine Ausnahmekarriere. Auch gegen die Pos­terboys aus der sogenannten NextGen-Kampagne der ATP-Tour hat er bisher nur einmal verloren, im letzten Jahr gegen Alexander Zverev, als ihn im Halle-Halbfinal die Knie und der Rücken zwickten. Er hatte deshalb auch noch eine Rechnung offen mit dem jungen Deutschen, der nach Vorstellung der Turniermanager im Ostwestfälischen das künftige Gesicht des Gerry Weber Open werden soll. Darauf angesprochen, hatte Zverev allerdings auch selbst hellsichtig erklärt: «Das macht erst Sinn, wenn Roger aufgehört hat. Ausserdem habe ich noch nicht genug gewonnen.» Gleichwohl will Turnierdirektor Ralf Weber noch in den nächsten Wochen, möglicherweise am Rande von Wimbledon, mit Zverevs Manager Patricio Apey einen Mehr-Jahres-Deal festzurren: «Es gibt von beiden Seiten den erklärten Willen zu einer langfristigen Kooperation», sagte Weber.

Nirgendwo ist Federer erfolgreicher

Doch wie gesagt: Noch ist Federer die grosse, unumschränkte Autorität in Halle – der Mann, der 13-mal bei 15 Turnierteilnahmen den Halbfinal erreichte und ­11-mal den Final. Und der nun auch schon zum neunten Mal den buchstäblich grossen, gewichtigen Pokal in die Luft stemmte. Nirgendwo in der weiten Welt des Profitennis hat Federer öfter gewonnen als hier an den Ausläufern des Teutoburger Waldes, in dieser abgeschiedenen Beschaulichkeit, die er so sehr schätzte und schätzt – nämlich zwischen den stressigen, hektischen Grand-Slam-Turnieren in Paris und London. «Als ich dieses Jahr nach Halle abreiste, fragten mich meine Töchter: ‹Können wir nicht dahin reisen, und du bleibst dann hier?›», sagte Federer, «sie mögen es immer, hier im Wald spazieren zu gehen.» Daddy Federer musste das leider ablehnen, er wird höchstselbst gebraucht.

Tennis

Halle. ATP-Turnier (1 836 660 Euro/Rasen). Final: Federer (1) – Zverev (4) 6:1, 6:3.

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