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TENNISLEGENDE: Boris Becker wird 50: «Dieses Glück kann man nicht kaufen»

Heute wird Boris Becker 50 Jahre alt. Der jüngste Wimbledon-Sieger der Geschichte steht nicht mehr auf dem Centre Court im Rampenlicht. Die Scheinwerfer haben sich dafür auf sein Gebaren als Geschäftsmann verlagert.
Jörg Allmeroth
Tennis-Legende Boris Becker wird 50 Jahre alt. (Bild: Heiko Prigge/Gruner + Jahr, Gala)

Tennis-Legende Boris Becker wird 50 Jahre alt. (Bild: Heiko Prigge/Gruner + Jahr, Gala)

Jörg Allmeroth

Es ist ein Frühlingsabend in seidenweicher Luft im mondänen Luftfahrtklub von Dubai. Boris Becker sitzt am Tisch, er ist in diesem Moment noch der Coach des damaligen Tennis-Weltranglisten-Ersten Novak Djokovic. Becker hat ein Glas Rotwein vor sich, ab und zu steckt er sich einen Zigarillo an. Es soll eigentlich um Djokovic gehen, um diesen Trainerjob, aber an diesem sehr entspannten Abend am Persischen Golf geht es schnell um viel mehr. Es geht um sein ganzes Leben, um die Höhen und Tiefen, die er durchmessen hat. Es geht um die Brüche, die Verwandlungen, es geht auch um einen Becker, der immer auf der Flucht gewesen ist. Auf der Flucht, festgelegt zu werden. Vereinnahmt zu werden. Becker war nie ein einziger Becker. Sondern ganz viele Beckers. Er war sehr früh und sehr entschlossen auch derjenige, der sich gegen die allzu innige ­öffentliche Umarmung auflehnte. Und der sich später über Kreuz legte mit Deutschland, mit allen, die meinten, ihm jeden Tag Ratschläge geben zu müssen. Beckers Gesicht rötet sich an diesem Abend, als er auf dieses Thema zu sprechen kommt, eines seiner Lieblingsthemen: «Ich bin niemandem etwas schuldig. Ich lebe mein Leben, wie es mir gefällt», sagt er. Und natürlich fällt dann auch dieser Satz, den er in den letzten Jahren immer wieder gesagt hat: «In Deutschland glauben viele immer noch, dass ich der 17-jährige Bursche bin, der Wimbledon gewonnen hat.»

Er sieht aus dem obersten Stock seines Hauses auf den Centre Court

Tatsächlich ist Becker ja der, der in diesem blutjungen Alter Wimbledon gewonnen hat. Aber er ist eben jetzt der Mann, der seinen 50. Geburtstag feiert, er hat vier Kinder von drei verschiedenen Müttern, er ist der Chef einer bunten Patchwork-Familie, er lebt längst in London. «Ich bin dankbar, dass ich in London eine Heimat gefunden habe. Mit Menschen, die mich hier gut leben lassen», sagt Becker, «direkt neben einem Ort, der mir so viel bedeutet.» Was eine monströse Untertreibung ist: Denn Becker meint mit diesem Ort Wimbledon, das mythisch umrankte Tennisareal, dessen Centre Court er aus dem obersten Stock seines Hauses sehen kann. Was bedeutet ihm Wimbledon heute? «Es ist der Ort meiner zweiten Geburt», sagt Becker, «da fing ein anderes Leben an.»

Fast alles, was in seinem Leben passierte, hat mit Wimbledon zu tun. Mit diesem 7. Juli 1985, an dem er den Matchball gegen den Südafrikaner Kevin Curren verwandelte und zum bis heute jüngsten Turniersieger in der Geschichte wurde. Von einer Sekunde zur anderen sei er «in ein anderes Universum geschleudert worden», sagt Becker in dieser Nacht in Dubai. Es begann ein Leben ohne Beispiel, ein Leben, das vor allem auch davon geprägt war, dass er gegen den Strom schwamm. Gegen ­die Erwartungen. Gegen die deutsche Wunschvorstellung, wie er als Idol sein sollte. Noch immer klingt diese Wut durch, wenn er nun, vor dem halben Hundert Lebensjahre, in einem Interview sagt: «Ich war nie Euer Boris. Und ich bin nicht Euer Boris.»

«Tennis ist eine Religion. Und Becker ist ihr Gott»

Das Verrückte an Becker ist auch dies: In all den Aufgeregtheiten, in all dem Wirbel und allen Wirren seines Lebens ist er sich doch auch treu geblieben – als jemand, der sich nicht greifen lässt und sich auch nicht greifen lassen will. «Bei mir weiss man nie, was kommt», sagt Becker ganz trocken. «Ich weiss es oft selbst nicht.» So war das ja auch in jenen Jahren, in denen er über die Kontinente und durch die Zeitzonen jettete. Becker konnte Spiele drehen, die verloren schienen. Und Spiele verlieren, die er eigentlich schon gewonnen hatte. Er fesselte die ganze Nation vorm Fernseher, er war ein Phänomen, in seiner Zeit der mitreissendste Tennisspieler, einer der bewegendsten Einzelsportler überhaupt. Alles, was er tat, wurde zur Staatsaffäre. Wurde von Literaten wie Martin Walser («Tennis ist eine Religion. Und Becker ist ihr Gott») genauso wie von einem wie Bundespräsident Richard von Weizsäcker kommentiert. Hinter Beckers Dramen verschwanden sogar Auftritte der Fussball-Nationalmannschaft. Auch die Attitüde des Rebellen, die er zuweilen pflegte, war Gesprächsthema, etwa, als er sich auf die Seite von Hausbesetzern in der Hamburger Hafenstrasse schlug.

Es war allerdings auch so, dass Becker nicht leben konnte ohne die Anstrahlung des Scheinwerferlichts. Er genoss seine Bekanntheit, seine Popularität. Und er verfluchte sie im nächsten Moment. Und daran hat sich auch nicht viel geändert in all den Jahren bis zu seinem Fünfzigsten jetzt – an Becker und dem Thema Becker war nie ein Mangel. Auch nicht, weil sich ein zweiter einschneidender Moment in seinem Leben – wiederum im Umfeld von Wimbledon – abspielte, bei seinem allerletzten Tennisturnier, am Abend nach seinem finalen Match gegen den Australier Pat Rafter. Becker war in jenem Juli 1999 schon Familienvater, er hatte mit seiner Frau Barbara einen Sohn, Noah, und das Ehepaar war in guter Erwartung des zweiten Kindes. Und dann dies: Nachdem Becker mit deutschen Journalisten schon ordentlich gezecht hat, lässt er sich in die Londoner City chauffieren. Später an diesem Abend zeugt er mit Marina Ermakowa eine Tochter. Drei Monate später flattert einer Rechtsanwaltskanzlei Beckers ein Faxschreiben auf den Tisch, in dem die Schwangerschaft von Frau Ermakowa bekanntgegeben wird. Und als Vater Boris Becker identifiziert wird.

Das Schuldendilemma und der Manager, der den Kopf schüttelt

Vieles von dem, was auch in den letzten Monaten über Becker geschrieben und bekannt wurde, ist auf diesen letzten Tag seiner aktiven Karriere zurückzuführen. Denn Beckers Leben danach, nach den Hundejahren auf der Tour, war jäh ein ganz anderes geworden, als er es sich ausgemalt hatte. Beckers Ehe ging in die Brüche, ein öffentlicher Scheidungsprozess zog sich quälend hin. Becker musste schliesslich zahlen, zahlen, zahlen. Für den Unterhalt nicht nur an seine Ex-Frau Barbara, sondern auch an die Ermakowas. Im Chaos der familiären Verwicklungen blieb auch der Geschäftsmann Becker oft ohne Fortüne. In jener Zeit begann auch das Schuldendilemma Beckers. Was einen wie Beckers ersten Manager Ion Tiriac nur den Kopf schütteln lässt: «Zu unserer gemeinsamen Zeit war er der reichste Sportler der Erde. Er hätte mühelos bis ans Lebensende mit diesem Geld leben können.»

Noch immer sieht er sich am liebsten als Spieler

Tiriac ist auch so einer, ohne den das Leben Beckers nicht zu erklären ist. Der gerissene Rumäne hielt in den ersten Jahren von Beckers Karriere den Laden ­zusammen, nie hatte Becker einen besseren und ausgeschlafeneren Berater in allen Lebensangelegenheiten. Aber Becker verstiess ihn Anfang der 90er-Jahre wie andere später. «Ich bin immer ein Einzelgänger gewesen. Ein einsamer Wolf sogar», sagt er. «Ich habe auch nicht viele, die ich Freunde nennen würde.» Erklärt das auch die Schwierigkeiten, die der Privatier und Geschäftsmann Becker hatte? Er hat jedenfalls immer geglaubt, er könne die Dinge auch gut und gerne allein regeln, irgendwie, irgendwann, mit irgendwem. Aber nie hatte er so hellsichtige Köpfe an seiner Seite wie Tiriac oder später auch noch einmal den Münchner Rechtsanwalt Axel Meyer-Wölden. Der Titel, den die ARD eben einer längeren Betrachtung Beckers widmete, muss Becker sicher gefallen haben: «Der Spieler» heisst dieses Porträt, und so sieht er sich auch jetzt noch immer am liebsten. Als Spieler, der allein auf dem Court die Entscheidungen fällte. Oder später auch mal als Firmenchef oder am Pokertisch.

Nein, langweilig ist es einem nie geworden mit diesem Becker. Er hat auch jetzt noch die Seite-1-Garantie. Und gerade in den letzten zwölf Monaten war Becker so präsent wie in den grossen Centre-Court-Tagen. Noch einmal Weltmeister mit seinem Schützling Novak Djokovic, dann die selbst gewählte Trennung vom Trainerjob, der Einstieg als TV-Experte beim Sender Eurosport, Lobeshymnen für den präzisen, launigen Kommentator. Und im nächsten Moment die Hiobsbotschaften über den Pleitier Becker, die Millionenschulden, das angebliche Minus von 40 oder 60 Millionen Euro. Und dann, wieder im nächsten Moment, die Rückkehr ins deutsche Tennis, als Chef der Herrenabteilung. Und, ganz nebenbei, auch noch die mediale Aufmerksamkeit für den Patienten Becker, der in den sozialen Netzwerken über seine Sprunggelenks- oder Hüftgelenksoperation berichtet. «Twitter», das wird Becker übrigens auch in der Nacht von Dubai sagen, «ist so wichtig für mich, weil ich damit die Marke und Person Becker in der eigenen Hand habe.» Ungefiltert. Authentisch Becker.

«Glück, das hat nichts mehr mit Tennis zu tun»

In einem Interview vor seinem runden Geburtstag hat Becker gerade gesagt, dass er «überhaupt nichts dagegen hätte», wenn er «einen Gang herunterschalten könnte». Das allerdings hat er auch schon nach seinem Schlussstrich als Profispieler gesagt, ohne dass es jemals passiert wäre. Aber er ist auch einer, der in der neuen Familie, mit Ehefrau Lilly, Zuflucht und Trost vor den Wirrnissen seines Lebens gefunden hat. Eine der letzten Fragen an diesem Abend lautet, was Glück für ihn bedeute. Die Antwort kommt schnell, ohne langes Nachdenken: «Glück, das hat nichts mehr mit Tennis zu tun. Ich habe vier gesunde Kinder. Ich habe eine Familie, auf die ich sehr stolz bin. Das alles zählt mehr als alles andere, ist wichtiger als der Sieg auf dem Centre Court und das ganze Geld. Dieses Glück kann man nicht kaufen.»

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