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Wer sichert sich die WM-Tickets? Schweizer besiegen Lettland klar

Die Schweiz besiegt in ihrem vorletzten WM-Test Lettland mit 4:1. Sie muss dabei nicht ans Limit gehen.
Marcel Kuchta, Herisau
Gaetan Haas (links) verfolgt den Letten Toms Andersons. (Bild: Claudio Thoma/Freshfocus (Herisau, 3. Mai 2019))

Gaetan Haas (links) verfolgt den Letten Toms Andersons. (Bild: Claudio Thoma/Freshfocus (Herisau, 3. Mai 2019))

Die letzten Testspiele vor einer WM sind immer ein zweischneidiges Schwert. Auf der einen Seite stehen die Spieler, welche ihr Ticket für die Titelkämpfe bereits auf sicher haben. Für sie geht es in erster Linie darum, noch etwas an den Automatismen zu feilen, und vor allem darum, sich kurz vor dem Turnier nicht noch zu verletzen. Oder, wie im Falle der erst kürzlich zum Team gestossenen Finalisten aus Bern und Zug sowie der NHL-Cracks Roman Josi und Yannick Weber, nach einer längeren Pause wieder in die Gänge zu kommen. Auf der anderen Seite stehen diejenigen Cracks, welche sich noch für ­einen Platz an der (WM-)Sonne aufdrängen müssen und mit der entsprechenden Verbissenheit ans Werk gehen.

Diese Kombination erzeugt mitunter einen etwas seltsamen Mix. So wirkte auch der Auftritt der Schweizer im vorletzten Testspiel vor den Titelkämpfen in Bratislava (ab 11. Mai) lange Zeit wirr, pomadig und wenig homogen. Im mit 3722 Zuschauern restlos ausverkaufen Sportzentrum in Herisau mussten sich die Anhänger der Schweizer entsprechend bis weit nach der Spielhälfte gedulden, ehe sie Grund zur Freude hatten.

Die Mühen des Paradesturms

Bis zu jenem Zeitpunkt war aufseiten der Equipe von Nationaltrainer Patrick Fischer sehr vieles Stückwerk geblieben. Gegen die eingespielten, physisch robusten und routinierten Letten, bei denen er ehemalige ZSC-Meistercoach Bob Hartley an der Bande steht, konnten sich die Schweizer nur selten wie gewünscht in Szene setzen. Stellvertretend für die Mühen stand die nominell erste Sturmlinie mit Nico Hischier, Kevin Fiala und Vincent Praplan, welche sich immer wieder im Geflecht der lettischen Defensive festlief. Bei diesem Trio war die fehlende, letzte Entschlossenheit am besten zu spüren. Es war deshalb auch keine Überraschung, dass der Schweizer Paradesturm beim Führungstreffer der Letten durch Indrasis (9.) auf dem Eis stand. Es brauchte schliesslich ein Powerplay, um den Knoten im Spiel der Schweiz zu lösen. Grégory Hofmann traf nach einem präzisen Pass von Gaetan Hass mit einem gekonnten Ablenker zum 1:1 (33.). Knapp vier Minuten später nutzten die Schweizer einen schlechten Wechsel der Letten zum Führungstreffer. Verteidiger Joel Genazzi bediente den freistehenden Noah Rod, welcher seine Chance kaltblütig verwertete. Am Ende reichte den Schweizern dieser Zwischenspurt im Mitteldrittel zum Sieg. Sie hatten die Letten im restlichen Verlauf der Partie mehrheitlich im Griff und überstanden dabei sogar eine 70-sekündige, doppelte Unterzahl. Die Schweizer vergaben ihrerseits eine längere, doppelte Überzahl und mussten deshalb bis zum dritten Treffer durch Frick ins leere Tor der Letten (59.) zittern, ehe der Erfolg gegen den zweiten WM-Gegner (Sonntag, 12. Mai) feststand. Das schöne 4:1 des lange Zeit diskreten Vincent Praplan war dann quasi noch das Sahnehäubchen und sorgte bei den Schweizer Fans endgültig für Entzückung.

Am Sonntagnachmittag wird Patrick Fischer sein WM-Kader benennen. Heute Abend bietet sich den Wackelkandidaten der Schweizer die letzte Chance, sich noch einen Platz in der 25 Mann (14 Stürmer, 8 Verteidiger und 3 Goalies) umfassenden Slowakei-Delegation zu sichern. Um 18 Uhr treffen die Eisgenossen in Weinfelden (das Stadion ist ausverkauft) erneut auf die Letten.

Man darf gespannt sein, ob etwa ein langjähriger, verdienter Nationalspieler wie Dennis Hollenstein (Sechs WM-Teilnahmen) zu Hause bleiben muss. Oder ob die beiden Teenager Janis Moser (18) und Philipp Kuraschew (19), die gestern in Herisau weder auf- noch abfielen, die Chance erhalten, erstmals WM-Luft zu schnuppern. Noch vier Spieler werden aus dem Kader gestrichen.

Schweiz - Lettland 4:1 (0:1, 2:0, 2:0)

Herisau. - 3722 Zuschauer (ausverkauft). - SR Lemelin/Nikolic (USA/AUT), Kaderli/Obwegeser. - Tore: 9. Indrasis (Rihards Burkarts, Darzins) 0:1. 34. Hofmann (Haas, Josi/Ausschluss Sotnieks) 1:1. 36. Rod (Genazzi) 2:1. 59. (58:44) Frick (Rod) 3:1 (ohne Goalie). 60. (59:21) Praplan (Hischier) 4:1. - Strafen: 5mal 2 plus 10 Minuten (Simon Moser) gegen die Schweiz, 8mal 2 plus 10 Minuten (Balcers) gegen Lettland.

Schweiz: Berra; Fora, Frick; Weber, Josi; Diaz, Janis Moser; Loeffel, Genazzi; Rod, Bertschy, Scherwey; Praplan, Hischier, Fiala; Ambühl, Haas, Hofmann; Martschini, Kuraschew, Simon Moser; Marco Müller.

Lettland: Gudlevskis; Sotnieks, Freibergs; Cibulskis, Balinskis; Siksna, Zile; Kulda, Jaks; Gegeris, Batna, Marenis; Rihards Bukarts, Indrasis, Darzins; Balcers, Abols, Kenins; Dzierkals, Blugers, Roberts Bukarts; Mejia; Andersons.

Bemerkungen: Schweiz ohne Mayer (Ersatztorhüter), Kreis, Glauser, Bertaggia, Hollenstein, Riat und Genoni (alle überzählig). - Pfostenschüsse: 9. Hischier, 42. Scherwey. - Lettland von 58:34 bis 58:44 ohne Goalie. - Timeout Schweiz (44.). - Schüsse: Schweiz 27 (6-13-8); Lettland 20 (10-4-6). - Powerplay-Ausbeute: Schweiz 1/7; Lettland 0/4.

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