Im Sturzflug sinken auch die Preise: Nach Corona droht Swiss und Co. die Billigoffensive 

In der Business-Class zu Economy-Preisen fliegen: Bereits jetzt zeichnet sich ein harter Preiskampf in der Luftfahrt ab. Doch ob die Kunden zugreifen, und ob die tiefen Preise Bestand haben, ist fraglich – aus mehreren Gründen.

Benjamin Weinmann
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Relaxen im Indik: Flüge nach Mauritius sind in den kommenden Monaten günstig zu haben. Doch es gibt Vorbehalte.

Relaxen im Indik: Flüge nach Mauritius sind in den kommenden Monaten günstig zu haben. Doch es gibt Vorbehalte.

Gregor Waser / LEB

Für das «Enfant terrible» der Aviatikindustrie, Michael O’Leary, ist klar: Nach Corona wird das Fliegen noch billiger, als es schon war. Der Chef der irischen Billigairline Ryanair sagte kürzlich in einem Interview, dass er eine rasche Erholung des Marktes erwarte zwischen Juni und August. Der Grund dafür aus O’Learys Sicht: «Massives Preis-Dumping».

Der 59-Jährige glaubt, dass die Airlines mit Spottpreisen versuchen werden, ihre Kunden aus den eigenen vier Wänden zu locken, an die sich viele nach der Quarantäne gewohnt haben. Die tiefen Kerosinpreise dürften diese Offensive begünstigen, sagte O’Leary gegenüber Reuters.

Tatsächlich sind jetzt schon äusserst günstige Tarife auf den Online-Buchungsportalen zu finden. CH Media hat Stichproben gemacht (siehe Tabelle). So kostet ein Retour-Flug Mitte März 2021 von Zürich nach San Francisco rund 880 Franken. Ab Genf wirbt die Swiss mit Sondertarifen nach New York (ab 459 Franken), nach Dublin (106), Hurghada (245) oder Miami (566). Und nur mit Handgepäck fliegt man bereits ab 80 Franken nach Marrakesch, Lissabon oder London und zurück.

Billigtarife über den Wolken

Preise in der Economy Class
Strecke Airline Preis Datum
Zürich–San Francisco Swiss 880 Fr. 6.3.–20.3.2021
Zürich–Lissabon Easyjet 77 Fr. 8.9.–17.9.2020
Zürich–New York Swiss 580 Fr. 6.3.–20.3.2021
Genf–Miami Swiss 686 Fr. 1.6.–15.6.2020
Genf–Tokio Air France 726 Fr. 4.7.–16.7.2020
Genf–Mauritius Air France 592 Fr. 31.8.– 9.9.2020

Die Reisen sind buchbar – aber finden sie auch statt?

Die Corona-Misere führt sogar dazu, dass Passagiere Sitze in den vorderen Klassen zum Economy-Preis buchen können. So macht der Onlinedienst für Luxusreisen «First Class and More» seine gut betuchte Klientel in einem Newsletter auf einmalige Angebote aufmerksam: Flüge ab Genf in die USA und Kanada gebe es bereits ab 1126 Euro in der Business Class. Und auch an anderen europäischen Flughäfen seien die Preise billig. So fliege man von Italien luxuriös nach Kuba ab 1276 Euro, und von Wien nach Toronto und Washington D.C. für 1500 Euro.

Fragt sich, wer jetzt bereit ist, einen Flug über Monate hinaus zu buchen. Denn die Coronakrise ist noch nicht überstanden. Die Airlines haben ihren üblichen Flugplan nach wie vor online, doch ist unklar, ob die Flüge zu den gebuchten Daten stattfinden werden. Die Swiss hat ihren Rumpfflugplan bis Ende Mai verlängert.

Ab Juni sind aber praktisch alle Destinationen frei buchbar. Doch aus Kundensicht es gibt zahlreiche Fragezeichen: Verschwinden die unterschiedlichen Einreisebestimmungen bald? Wie kulant bleiben die Airlines bei Umbuchungen? Gibt es künftig alle Fluggesellschaften noch? Wie komfortabel wird das Reisen, wenn Fiebermessen am Flughafen und Maskenpflicht an Bord drohen?

Zudem fragt sich, ob das Preisdumping tatsächlich Bestand hat. Denn in verschiedenen Ländern wird über Massnahmen in der Kabine diskutiert, welche das Social Distancing ermöglichen sollen. Dazu gehört, dass der Mittelsitz jeweils freigelassen wird. Auch die Lufthansa-Gruppe mit der Tochterairline Swiss hat dies bis vor kurzem praktiziert. Nur: Mit dieser Massnahme würden die Einnahmen der Airlines massiv beschnitten. Preiserhöhungen wären zwangsläufig die Folge.

Dazu könnte auch eine weitere Konsolidierung beitragen: Je mehr Airlines verschwinden, desto mächtiger werden die Überlebenden. Der erste Swiss-Chef André Dosé warnte denn auch kürzlich im Branchenmagazin «Travel Inside» vor einer monopolähnlichen Stellung der Swiss in Zürich, die nach der Krise noch stärker werde.

Aviatikexpertin: «Preiskampf hat ungesundes Mass erreicht»

Die renommierte Aviatik-Expertin Marisa Garcia sagte kürzlich dieser Zeitung, dass die meisten Airlines mit einer Auslastung von 59 Prozent den Break-even erreichen. Dann können sie einen Flug in der Regel kostendeckend durchführen. «Ein Jahr lang sollte dies möglich sein, aber nicht für alle.»

Die Passagierausfälle müssten die Airlines laut Garcia mit dem Cargo-Geschäft versuchen wettzumachen. Höhere Preise würde sie denn auch begrüssen, «denn in der Vergangenheit hat der Preiskampf ein ungesundes Mass erreicht». Dennoch habe sie ihre Zweifel, ob die Tickets wirklich teurer würden.

«Denn in der Panik, ihre Flüge möglichst gut zu füllen, werden viele mit Billigpreisen werben.»

Ryanair-Chef O’Leary bekäme so recht.

Doch Garcia meldet diesbezüglich moralische Bedenken an: «Solche Lockangebote wären in den nächsten Monaten aber vor allem auch unverantwortlich aus gesellschaftspolitischer Sicht, solange noch kein Impfstoff gefunden worden ist.»

Mundschutz für Swiss-Passagiere, dafür weniger Abstand

Die Lufthansa und die Swiss empfehlen seit Anfang Woche das Tragen eines Mundschutzes an Bord für Passagiere. Wer keine Maske habe, soll einen Schal vor den Mund nehmen. Mit dieser Massnahme erachtet die Lufthansa-Gruppe es nicht mehr als nötig, den Mittelsitz freizulassen. Noch spielt dies keine allzu grosse Rolle, da keine der derzeitigen Flüge voll besetzt sind.

O’Leary bezeichnete die Mittelsitz-Massnahme übrigens als «verrückt», «hoffnungslos ineffektiv» und «nicht bezahlbar». Ryanair hat inzwischen den Abbau von 3000 Stellen angekündigt.

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